Bei so vielen verschiedenen Flaschen und Herstellern von nativem Olivenöl ist es schwierig, die beste Option auszuwählen. Noch verwirrender ist das Verständnis des Unterschieds zwischen einer 8-Dollar-Flasche und einer 30-Dollar-Flasche Olivenöl extra vergine. Die American Olive Oil Producers Association und Deoleo, der weltweit größte Produzent von Olivenöl, hoffen, die Unstimmigkeiten bei der Kennzeichnung von nativem Olivenöl zu klären und die Standards zu erhöhen. Am Montag richtete die Lobby eine Bürgerpetition an die Food and Drug Administration (FDA), in der die Staats- und Regierungschefs aufgefordert wurden, Qualitätsstandards festzulegen und durchzusetzen.

In der Petition argumentieren die AOOPA und Deoleo, dass "die USA keinen durchsetzbaren Identitätsstandard für Olivenölerzeugnisse haben. Das Ergebnis ist eine weitverbreitete Fehlkennzeichnung von Qualitäten, Verfälschung, Misstrauen der Verbraucher sowie unfaire und unethische Geschäftspraktiken in der Industrie." Sie glauben, dass es unerlässlich ist, dass die FDA Standards festlegt, die "die Verbraucher besser informieren und schützen". Ihre Hoffnung ist es, die Standards nach denen in Kalifornien zu modellieren, wo Olivenöl eines der wohlhabendsten und wertvollsten landwirtschaftlichen Produkte ist.

Eines der Hauptanliegen der AOOPA und Deoleo ist, dass weit mehr Olivenöle als "extra-jungfräulich" eingestuft werden, wenn nur sehr wenige aufgrund mangelnder staatlicher Aufsicht wirklich als solche eingestuft werden. Der Petition zufolge umfassen die vorgeschlagenen Normen drei verschiedene Kategorien von Olivenölerzeugnissen: Olivenöl, Oliventresteröl und Mischungen von Olivenöl oder Oliventresteröl mit Pflanzen- oder Samenölen. In der Petition wird auch erläutert, dass die Olivenölkategorie fünf Klassen enthält: natives Olivenöl extra, natives Olivenöl, Olivenöl, raffiniertes Olivenöl und Lampanteöl.

Während viele Olivenöle extra vergine in Flaschen von hoher Qualität sein können, kann sich das Produkt aufgrund von Lichteinwirkung, Hitze und Zeit schnell verschlechtern. Wenn es in die Regale eines Lebensmittelgeschäfts gelangt und von den Verbrauchern abgeholt wird, hat es im Allgemeinen einen großen Teil seiner Qualität eingebüßt. Aufgrund ihrer verderblichen Natur richteten die AOOPA und Deoleo ihre Petition an die FDA, die anstelle des USDA die Kontrolle über verpackte Lebensmittel ausübt.

Natives Olivenöl extra bezieht sich auf den höchstmöglichen Grad an Olivenöl. Die Mischung wird ungereinigt und ohne Verwendung von Wärme oder Chemikalien extrahiert. Um sicherzustellen, dass Sie eine hochwertige Flasche Olivenöl kaufen, suchen Sie nach einem von Hand abgestempelten Erntedatum und einem Ort, an dem der Hain liegt. Vermeiden Sie klare, transparente Flaschen, da Licht die Qualität des Olivenöls beeinträchtigen kann.