Als Bini Pradhan 2012 zu La Cocina kam, verkaufte sie Momos - nepalesische Knödel - aus ihrem Auto in San Francisco. Die in Nepal geborene, in Indien ausgebildete Köchin lebte endlich wieder alleine, nachdem sie aus einem Heim für Überlebende häuslicher Gewalt ausgezogen war. Sie verbrachte ihre Abende damit, ihr Essen in San Francisco auszuliefern, während ihr zweijähriger Sohn im Auto schlief. Pradhans Küche hatte eine Basis von begeisterten Kunden, aber es fehlten ihr die Ressourcen, um die Dinge auf die nächste Ebene zu bringen. Der Beitritt zu La Cocina, einem gemeinnützigen Inkubator, der mit einkommensschwachen Lebensmittelunternehmern zusammenarbeitet, insbesondere Frauen, Einwanderern und / oder Farbigen, hat all dies geändert. Sie hat jetzt zwei Ladenlokale in Bini's Kitchen: einen Kiosk zum Mitnehmen an Wochentagen und in jüngerer Zeit ein ungezwungenes Lokal zum Sitzen. "Ohne La Cocina wäre das überhaupt nicht möglich gewesen", sagt Pradhan.

Jenny Love / La Cocina

Pradhan ist einer von über 120 aufstrebenden Gastronomen, die das La Cocina-Programm durchlaufen haben, das erschwingliche Gewerbeküchenflächen, Mentoring für Unternehmen, Verbindungen zu Verkaufsmöglichkeiten (vom Bauernmarkt bis zur Gastronomie) und die Vorteile des hervorragenden PR-Netzwerks von La Cocina bietet . In La Cocina können ca. 30 bis 40 Unternehmen gleichzeitig aktiv am Programm teilnehmen, und es gibt keinen Ablauf. Die Teilnehmer können ein oder zehn Jahre im Inkubator bleiben. Sobald sie bereit sind, sich selbständig zu machen, hilft La Cocina bei allem, von der Suche nach einem Platz bis zur Aushandlung eines Mietvertrags. Selbst nach ihrem Abschluss wird ein Unternehmen immer als Teil der La Cocina-Familie angesehen.

Für Pradhan ist das absolut der Fall. Sie war eine der Köche, die in hervorgehoben wurden Wir sind La Cocina: Rezepte auf der Suche nach dem amerikanischen Traumm, Das Kochbuch von La Cocina. Und Bini's Kitchen wird einer von acht Kiosken auf dem bevorstehenden Municipal Marketplace von La Cocina sein, von dem die Non-Profit-Organisation behauptet, dass es die erste von Frauen betriebene Food-Halle des Landes sein wird. Municipal Marketplace, eine Partnerschaft mit der Stadt San Francisco, wird voraussichtlich im Frühjahr 2020 in einem verlassenen Postamt in einem ethnisch vielfältigen, einkommensschwachen Viertel in San Francisco, das als The Tenderloin bekannt ist, eröffnet. La Cocinas Mietvertrag läuft bis zum Jahr 2025. Ab diesem Zeitpunkt wird das Gebäude abgerissen, um Platz für erschwinglichen Wohnraum zu schaffen.

Obwohl es sich nur um eine vorübergehende Situation handelt, ist es für alle Beteiligten eine Win-Win-Situation, sagt Linda Esposito, Direktorin des Städtischen Marktplatzes. "Während die Stadt die Mittel für den bezahlbaren Wohnraum zusammenstellt, wollten die Bewohner den Raum aktivieren, um diese Ecke zu einem sichereren Raum für alle zu machen", erklärt sie. "Wir glauben, dass die sechs Jahre, die wir haben, für die Unternehmen eine ausreichende Zeit sind, um bedeutende Vermögenswerte für ihre nächsten Bemühungen zu schaffen." La Cocina betrachtet dieses erste Bestreben in der Food Hall auch als einen Beweis für das Konzept, dass es möglich und erfolgreich ist, da sie hoffen, das Modell zu replizieren und anderen Städten zu helfen, die diesem Beispiel folgen möchten.

Eric Wolfinger / Jenny Love / La Cocina

Sie hoffen zwar, Kunden aus nah und fern anzulocken, aber das ultimative Ziel des städtischen Marktplatzes ist es nicht, das nächste auffällige Reiseziel zu werden, sondern ein echter Gewinn für die Gemeinde zu sein, indem sie Arbeitsplätze schaffen, erschwingliche gesunde Lebensmittel anbieten und ein Einkaufszentrum bauen echter gemeinschaftsraum. "So sehr wir das Kommen von Köstlichkeiten aus dem Speisesaal feiern, so wichtig ist es, wie der Raum zu einem Gemeinschaftsraum wird", sagt Esposito. "Wir planen Programme, die die wirtschaftliche und soziale Gerechtigkeit stärken, und Aktivitäten, die darauf abzielen, Verbindungen für die Bewohner aufzubauen, wie Abendessen in der Gemeinde, Lebensmittelaustausch sowie Bildungsworkshops, die sich auf gesunde Ernährung und Familienfinanzen konzentrieren."

La Cocina hat Ende letzten Jahres Bewerbungen für den Marktplatz für alle aktuellen Teilnehmer und Absolventen geöffnet. Ihr Ziel war es, eine Mischung aus neuen und ausgereiften Unternehmen - wie Bini's Kitchen - auszuwählen, deren Eigentümer teilweise als Mentoren fungieren könnten. Sieben Unternehmen wurden ausgewählt, wobei der achte Platz als Popup-Bereich für neue Teilnehmer von La Cocina sowie für lokale Unternehmen und Unternehmer reserviert ist, mit denen experimentiert werden kann. Bei der Eingrenzung der Antragsteller entschieden sie sich für eine Vielzahl unterschiedlicher Lebensmittel, die speziell auf dem Feedback der Community beruhten, das durchweg ein entscheidender Bestandteil des gesamten Prozesses war. Nachforschungen und gemeinsame Planungen haben ergeben, dass die Einwohner von Tenderloin auf gesunde Lebensmittel aus sind, die über den Salat hinausgehen.

Pradhans größtes Ziel für den Weltraum ist es, gesundes, erschwingliches und leckeres Essen anzubieten. "Jeder, der sich kein Essen leisten kann, hat das Konzept, dass gutes Essen nur zu finden ist, wenn man Geld hat", sagt sie. "Ich möchte diese Norm brechen." Von den selbstgemachten Roti bis zu den handgemahlenen Gewürzen ist alles in Bini's Kitchen hausgemacht und zu vernünftigen Preisen erhältlich. Pradhans anderes Ziel ist es, nepalesisches Essen zu teilen, das immer noch zu oft mit der indischen Küche verwechselt wird.

Die anderen Kioske bieten Spezialitäten wie Puppen, mexikanische Hausmannskost, senegalesische Küche und vieles mehr. Das algerische Restaurantkonzept von Ehemann und Ehefrau Wafa und Mounir Bahloul, Kayma, wird ebenfalls auf dem städtischen Marktplatz eröffnet. Sie sind seit ungefähr zwei Jahren bei La Cocina und dies wird ihr erstes Unterfangen sein, fast wie ein Schlusssteinprojekt. Mounir kam vor einem Jahrzehnt in die USA und Wafa heiratete und schloss sich ihm vor fünf Jahren an. Jetzt haben sie zwei kleine Kinder (Wafas Wasser brach in La Cocina) und versuchen, ihr Geschäft in Gang zu bringen. "Ohne La Cocina hätten wir es vielleicht in 10 weiteren Jahren alleine geschafft oder vielleicht nie", sagt Mounir.

Wafa stimmt zu und sagt, es sei ein wahr gewordener Traum. "Ich kann es kaum erwarten, zu öffnen und beim Kochen auf dem städtischen Marktplatz dabei zu sein. Es ist erstaunlich. Vielleicht weine ich an diesem Tag. Es ist so aufregend."