Siehe die Menora: Dieser rituelle Kandelaber wird sowohl als religiöses als auch als weltliches Symbol betrachtet - eines, das an eine Geschichte der Freiheit erinnert, die durch die Verfolgung errungen wurde. Während der Chanukka-Zeit ist es üblich, sie in Läden und in den Fenstern der Nachbarn zu sehen, bevor sie bis zum nächsten Jahr verstaut werden. Sicherlich ist es eine Mizwa oder gute Tat, eine Menora aus ihrem Versteck zu befreien und sie das ganze Jahr über auszustellen, ebenso wie sie für den jüdischen Feiertag anzuzünden.

In der Thora, den fünf Büchern Mose, gibt Gott Mose Anweisungen für eine Lampe im Heiligtum, nachdem die Israeliten aus der Sklaverei Ägyptens geflohen sind. Der Abschnitt in 2. Mose 25: 31-40 beschreibt einen siebenlampigen Leuchter mit einer zentralen Lampe und sechs Zweigen (drei auf jeder Seite). Es sollte aus einem Stück purem Gold gefertigt werden. Andere Teile der Menora bestanden ebenfalls aus reinem Gold, einschließlich der Schnupftabakschalen und Zangen. Gemäß Exodus 27: 20-21 sollte die Menora von Abend bis Morgen mit reinem Olivenöl angezündet und verbrannt werden. Sein Licht wäre also "ein ewiges Statut für die Kinder Israel" (Vers 21). Menorahs würden so zu einem wichtigen Bestandteil der Stiftshütte.

Ein ähnlicher Leuchter wird zur Feier von Chanukka verwendet. Die ursprüngliche Chanukka-Menora stammt aus dem Jahr 164 v. Chr., Als eine Gruppe von Juden, angeführt von Juda dem Makkabäer, ihre syrischen Unterdrücker in einem hart umkämpften Kampf besiegte. Als die Juden ihren Tempel zurückeroberten und seinen goldenen Kandelaber anzündeten, dauerte ihr einziger Ölvorrat, der nach einem Tag aufgebraucht sein sollte, auf wundersame Weise acht Jahre.

Als Erinnerung an diese Geschichte wurde die Menora in vielen jüdischen Häusern zu einem geschätzten Besitz. Das Zusammenstellen einer Sammlung von Menorahs bietet eine Zeitleiste künstlerischer Anpassungen. Eine solche Gruppierung erinnert auch an Maimonides, den jüdischen Philosophen des 12. Jahrhunderts, der schrieb, dass es wünschenswert sei, eine Vielzahl von Kandelabern anzuzünden, und dass jede Person nicht nur eine einzige Menora besitzen sollte, sondern eine für jede Nacht der Feiertage, insgesamt acht. Die europäischen Einwanderer des 19. und 20. Jahrhunderts verstauten sie unter den wenigen Gegenständen, die sie nach Amerika mitnahmen. Während des Zweiten Weltkriegs versteckten Juden ihre Menorahs und andere Wertsachen, die wahrscheinlich von den Nazis beschlagnahmt wurden. Europäische Menorahs sind schwer zu finden und wertvoll, da die meisten von ihnen während Kriegen und anderen Umwälzungen zerstört wurden. Wenn Sie das Glück haben, eine solche Rarität zu entdecken, schauen Sie sie sich von einem Experten an. Das Messen des Wertes einer Menora ist keine exakte Wissenschaft, aber Hinweise wie Patina, Herstellermarke und künstlerischer Stil können helfen, ihr Alter und ihre Qualität zu bestimmen. Eine auf Judaica spezialisierte Galerie wird Ihr Kunstwerk gegen eine Gebühr bewerten und Sie bei etwaigen Restaurierungsarbeiten beraten.

Heute gibt es Menorahs in vielen Formen und Größen - einschließlich einer, die Sie selbst herstellen können: eine Menorah aus Glasvotiven und Öl, eine robuste Menorah aus Holz und Kupfer, die aus Vorräten im Baumarkt hergestellt wurde, oder eine mit winterlicher weißer Kreide überzogene Manzanita-Menorah Farbe. Menorahs gibt es in verschiedenen Materialien: Metall (denken Sie an Silber, Messing und Bronze), Keramik und sogar Glas. Viele Juden glauben, dass Olivenöl, das für das biblische Original verwendet wird, der authentischste Brennstoff für Menorahs ist. Die meisten Familien verwenden jedoch Spitzkerzen und Halter, um die Shamash-Kerze (die mittlere, die die anderen anzündet) so aufzunehmen, dass sie am höchsten steht. Dochthalter bestehen aus Messing oder Glas; ein Krug gießt Öl; Schere schnippelt Dochte. Aber die wertvollste Menora in einer persönlichen Sammlung ist eine, die ein Stück Ihrer eigenen Geschichte enthält. Studieren Sie es genau: Die Reflexionen, die Sie zurückblicken, halten Erinnerungen - und Hoffnung - am Leben.

  • Von Roxanna Coldiron