So wie ein Rabbiner seine Gemeinde mit dem geschriebenen und dem gesprochenen Wort erzieht und inspiriert, tut dies ein Kantor durch Musik. Cantor Ken Cohen, Leiter der Akademie für jüdische Religion in New York City und Mitglied einer Gemeinde in Greenwich, Connecticut, erklärt die Geschichte von Chanukka. Um 165 v.Chr. (Vor der gemeinsamen Ära) versuchte der hellenistisch-syrische König Antiochus Epiphanes, das Land, das jetzt Israel ist, zu hellenisieren. Antiochus entweihte den Tempel in Jerusalem und verbot die Ausübung jüdischer Rituale. Aber Judah Maccabee schlug zurück: Obwohl er den Syrern weit unterlegen war, eroberte Judah Maccabee schließlich Jerusalem zurück und erlangte wieder Zugang zum heiligen Tempel.

Das Wort "Chanukka" bedeutet Hingabe. Die acht Tage dauernden Feiertage werden als Lichterfest bezeichnet, da die Juden bei der Rücknahme des Tempels nur genug Öl fanden, um Licht für einen Tag zu erzeugen. Aber auf wundersame Weise hielt dieses Öl acht Tage und Nächte lang an. Dieses Wunder des Lichts ermöglichte die Wiederweihung des Tempels. Die Chanukka-Menora hält acht Kerzen, im Gegensatz zu den sieben (für die sieben Tage der Schöpfung), in denen die Kandelaber normalerweise Platz haben. Der neunte Kerzenhalter in der Mitte der Menora ist für den Shamash, die Kerze, mit der alle anderen angezündet werden. Jede der anderen Kerzen ist ein Symbol für einen weiteren Tag, an dem das Öl anhielt.

Das Anzünden der Kerzen bei Einbruch der Dunkelheit am Tisch ist eine Familienangelegenheit. Die Menora steht normalerweise in einem zentralen Raum des Hauses und ist oft in der Nähe eines Fensters positioniert, so dass sie für Passanten sichtbar ist. Während ein Gebet gesprochen wird, werden die Kerzen von links nach rechts angezündet. Während der acht Tage von Chanukka werden insgesamt 44 Kerzen angezündet.

Eine andere Tradition ist das Dreidel-Spiel, ein Kreisel, auf dessen vier Seiten jeweils ein hebräischer Buchstabe gedruckt ist. Lange vor Chanukka hatten Kinder in anderen Sprachen und Ländern über Jahrhunderte hinweg Versionen des Dreidel gespielt. Die aktuelle Version des Spiels, die jetzt mit Chanukka in Verbindung gebracht wird, hat die hebräischen Buchstaben "Nonne", "Gimmel", "Hey" und "Schienbein", die die ersten Buchstaben der Phrase "nes gadol haya sham" darstellen, was "A" bedeutet Dort geschah ein großes Wunder "in Bezug auf Jerusalem.

Latkes sind köstliche Bratkartoffeltorten mit einer interessanten Verbindung zu Chanukka. Im Buch Judith (das es nicht in den biblischen Kanon geschafft hat) schlägt eine jüdische Frau namens Judith einen assyrischen General nieder, indem sie ihm Wein und Salzkäsekuchen füttert. Er schläft ein und Judith köpft ihn und rettet ihr Dorf, um nicht von seiner Armee überholt zu werden. Historikern zufolge begann die Assoziation zwischen Latkes und Chanukka tatsächlich im Mittelalter, lange nach dem ersten Chanukka, und die Verbindung ist überhaupt nicht wirklich direkt. Aber jetzt sind die Kuchen eine tief verwurzelte Tradition und eine ziemlich schmackhafte, die wir lieben. Vielleicht hat es damit zu tun, dass Judith ihren Unterdrücker überwunden hat wie die Makkabäer ihren.

Woher kommt das Schenken in die Traditionen von Chanukka? Wie die Tradition der Latkes ist das Schenken eine neuere Tradition, die nicht Teil der ursprünglichen Feierlichkeiten zu Chanukka war. Es gibt zwei mögliche Erklärungen, warum Geschenke während Chanukka gegeben werden. Eine davon ist, dass Chanukka oft dem christlichen Weihnachtsfest entspricht und Schenken wirklich Spaß macht. Eine andere ist, dass das Schenken aus der Tradition hervorgegangen sein könnte, Menschen während Chanukka Geld zu geben, damit sie sich Kerzen für die Feier leisten können.

  • Von Roxanna Coldiron