Flöhe sind winzige Parasiten, die gerne warmblütige Tiere wie Katzen und Hunde fressen. Wenn Sie einen Floh sehen, stehen die Chancen leider gut, dass Tausende mehr in ihrem Fell lauern - ein Weibchen kann bis zu 50 Eier pro Tag legen. "Flöhe sind der häufigste externe Parasit für Katzen und Hunde", sagt Dr. Carly Fox, eine Ärztin für Notfall- und Intensivpflege am Animal Medical Center in New York. "Flöhe können Ihre Tiere sehr unangenehm machen." Darüber hinaus können sie auch die Ursache für schwere Krankheiten bei unseren Haustieren sein: Tiere, die einen Floh aufnehmen, wie z. B. eine Katze, die ihr Fell putzt, können sich mit einem Bandwurm infizieren. Bandwürmer stehlen unseren Haustieren lebenswichtige Nährstoffe und können sich für junge und ältere Tiere als lebensbedrohlich erweisen.

Auch wenn die Temperaturen zu niedrig sind, um die Flöhe zu überleben, haben sie ein Händchen für die Suche nach komfortableren Unterkünften. "Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass Flöhe und Zecken nur zu bestimmten Jahreszeiten oder -zeiten verbreitet sind", sagt Dr. Ari Zabell, Tierarzt bei Banfield Pet Hospital. "Obwohl der Floh- und Zeckenbefall in Teilen des Landes in den Wintermonaten abnimmt, bleiben die Probleme auch in den kältesten Regionen bestehen." Banfields Bericht über den Gesundheitszustand von Haustieren aus dem Jahr 2018 stellte fest, dass die Zahl der Dermatitiden mit Flohallergie in den letzten 10 Jahren zugenommen hat, mit einem Anstieg von 12 Prozent bei Hunden und 67 Prozent bei Katzen. Aus diesem Grund ist ein Besuch beim Tierarzt angebracht. "Wir empfehlen zweimal im Jahr umfassende Untersuchungen, die Parasitenuntersuchungen beinhalten, um Flöhe und andere sichtbare äußere Parasiten oder Hautprobleme zu suchen", sagt Dr. Zabell. Sie suchen nach Anzeichen dafür, dass Ihr Haustier unter Biss, Kratzern, Haarausfall, geröteter oder gereizter Haut und schlechtem Schlaf leidet.

Tiere, die älter als vier Wochen sind, können im Allgemeinen Flohmedikamente wie Frontline Plus, Revolution oder Capstar erhalten. Wie bei jeder Behandlung sollten Sie die Packungsanweisungen lesen und Ihren Tierarzt konsultieren, wenn Sie Ihrem Hund oder Ihrer Katze das Medikament geben. "Eines der Dinge, die wir in der Notaufnahme gesehen haben, ist die Überdosis von Flohmedikamenten bei Haustieren", sagt Dr. Fox. "Eine Überdosis, wie eine topische Flohbehandlung für einen Hund bei Ihrer Katze oder eine für ein größeres Tier bei Ihrem kleineren Hund, kann zu Zuckungen, Krämpfen und sogar zum Tod führen." Daher ist es äußerst wichtig, ein Medikament auszuwählen, das für das Gewicht und die Art Ihres Haustieres geeignet ist.

Dr. Fox sagt, dass die wirksamste Behandlung für Katzen und Hunde orale und topische Flohmedikamente sind. In ihrer Praxis wird Capstar oft verschrieben, um alle erwachsenen Flöhe abzutöten. Orale Flohmedikamente weisen eine Wirksamkeitsrate von 99 Prozent auf, während topische Medikamente eine Wirksamkeitsrate von 88 Prozent aufweisen. "Dies könnte daran liegen, dass die Leute die topischen Medikamente nicht richtig anwenden oder nicht die richtige Menge zu sich nehmen, oder dass ihr Haustier sie sofort ableckt", sagt sie. "Topische Flohbehandlungen sind sehr effektiv bei der Abtötung des gesamten Lebenszyklus des Flohs sowie bei der Abtötung von Zecken und Läusen. Topische Behandlungen können auch Flöhe abwehren." Orale Medikamente richten sich nur gegen erwachsene Flöhe und töten sie nur, wenn sie Ihr Tier beißen.

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Für Hunde empfehlen die meisten Tierärzte NexGard, K9 Advantix II oder Frontline Plus. Bei Katzen empfehlen die meisten Tierärzte die Halsbänder Frontline Plus, Revolution, Advantage II oder Seresto. Einige Flohbehandlungen können alle sieben Tage angewendet werden, während andere 30 Tage zwischen den Anwendungen liegen müssen. Der von Ihrem Tierarzt empfohlene Behandlungsplan hängt von Ihrem Haustier, dem Befall und Ihrem Lebensstil ab (z. B. wenn Ihre Katze die meiste Zeit im Freien oder im Haus verbringt).

Die meisten topischen oder oralen Medikamente sind giftig für neugeborene Kätzchen und Welpen, erklärt Dr. Fox, aber ein Flohbad kann erwachsene Flöhe entfernen. "Flohkämmen ist auch ein großartiges Diagnosetool, um festzustellen, ob Ihr Haustier Flöhe hat", sagt sie. Sie werden auch Ihr Haus staubsaugen und die Bettwäsche und Spielsachen waschen wollen, um eine erneute Infektion zu verhindern. Wenn es darum geht, unsere Haustiere gegen Flöhe zu behandeln, ist es wichtig, proaktiv zu sein. "Das Sprichwort lautet: Wenn Sie einen Floh sehen, wird es in Ihrer Umgebung mit Sicherheit Tausende mehr geben", erklärt Dr. Fox. "Sie wollen Ihr Tier gegen Flöhe behandeln, aber auch, wo sie schlafen und spielen."

  • Von Roxanna Coldiron