Hunde bringen Freude und Liebe in unsere Familien. Wir freuen uns darauf, unseren Welpen am Ende eines langen Tages wiederzusehen, und dieser schlampige Kuss, den wir zur Begrüßung erhalten, ist der beste Teil, wenn wir nach Hause kommen. "Das Lecken, das die Menschen mit dem Küssen verwechseln, hat seinen Ursprung in der Neugeborenen- und Jugendphase bei Hunden", erklärt Pia Silvani, CPDT-KA, CCBC, Direktorin für Verhaltensrehabilitation bei der ASPCA. "Welpen lecken normalerweise Dinge in der Umwelt, um Informationen zu sammeln." Hunde lecken uns aus einer Vielzahl von Gründen, unter anderem, um Freundlichkeit oder Zuneigung zu zeigen. "Denken Sie an die Zeiten, in denen Ihr Hund Ihr Gesicht lecken könnte: Ist es das erste Mal am Morgen? Ist es, wenn Sie verärgert sind? Sind Sie wütend?" Silvani sagt. "Ein Leck am Morgen ist wahrscheinlich ein Zeichen der Freundlichkeit, da Ihr Hund aufgeregt ist, dass Sie endlich wach sind! Wenn Sie verärgert oder wütend sind, kann das Lecken ein Zeichen der Beschwichtigung oder Unterwerfung sein, da der Hund nicht versteht, ob Sie zornig sind ist auf ihn gerichtet. " Licks sind eine der Möglichkeiten, wie unsere Hunde mit uns kommunizieren.

Aber in den Nachrichten gab es schlimme Warnungen vor solchen Hundeküssen: Menschen - wie dieser Mann aus Wisconsin oder eine andere Frau in Großbritannien - haben sich eine bakterielle Infektion zugezogen und ihre Gliedmaßen verloren, weil ihr Hund sie leckte . Das Bakterium, das Capnocytophaga canimorsus genannt wird, ist normalerweise der Schuldige für diese extremen Fälle von Krankheit und Tod. "Ja, Hundemünder tragen Krankheitserreger", sagt Dr. Michael Koster, ein pädiatrischer Krankenhausarzt im Hasbro-Kinderkrankenhaus. "Capnocytophaga canimorsus kann Sepsis verursachen, aber es ist ein sehr seltenes Ereignis." Menschen, die das Immunsystem unterdrückt haben, sind am anfälligsten dafür, krank zu werden, wenn sie mit den Bakterien in Kontakt kommen. Aus diesem Grund warnt Dr. Koster davor, Ihrem Hund das Lecken von Wunden zu gestatten: "Es ist ein weit verbreiteter Mythos, dass das Lecken von Wunden zur Heilung beitragen kann, aber Sie möchten nicht, dass Ihr Hund offene Wunden leckt."

Die größte Sorge für Menschen, die mit Hunden in Kontakt kommen, sei nicht Capnocytophaga canimorsus, sondern Tollwut, erklärt er. Die meisten Hunde sollten gegen Tollwut geimpft werden, und Sie sollten jeden Hund meiden, der Anzeichen von Tollwut aufweist. Andere Krankheitserreger können durch Hundebisse in unsere Systeme eingeschleust werden, nicht durch Licks. Pasteurella und Brucella canis werden durch Hundebisse übertragen, sind aber auch selten. "Brucella zum Beispiel kommt eher bei Tieren vor, die auf Farmen leben", sagt Dr. Koster. In den meisten Fällen hat Ihr Hund keinen dieser Krankheitserreger im Speichel. Das heißt, wenn Sie jemals von einem Hund gebissen werden, ist es immer am besten, sofort einen Arzt aufzusuchen.

Die Möglichkeit, Capnocytophaga canimorsus zu übertragen, ist der Hauptgrund, warum Angehörige von Gesundheitsberufen Hundeküsse als so umstritten empfinden. Die meisten Ärzte raten jedoch, die üblichen Vorsichtsmaßnahmen zu beachten, um nicht krank zu werden. Waschen Sie Ihre Hände, reinigen Sie Ihre Wunden mit Wasser und Seife und suchen Sie einen Arzt auf, wenn Sie Anzeichen einer Infektion bemerken. Tiefe Wunden - besonders solche von Hundebissen - sollten immer von einem Arzt gesehen werden.

Die Frage bleibt also: Sollten Sie aufhören, diese Hundeküsse von Ihrem Welpen anzunehmen? Sofern Sie keine Allergie gegen den Speichel Ihres Hundes haben, sollte es in Ordnung sein, sich von Ihrem Hund lecken zu lassen. "Die überwiegende Mehrheit der Menschen wird in Sicherheit sein, wenn ihre Hunde sie küssen", sagt Dr. Koster. "Solange sich die Licks auf unversehrter Haut befinden und nicht in der Nähe einer Schleimhaut - wie an Nase, Mund oder Augen -, ist es unwahrscheinlich, dass Sie krank werden." Gehen Sie regelmäßig mit Ihrem Hund zum Tierarzt, um sich untersuchen und impfen zu lassen, und waschen Sie sich nach dem Umgang mit Ihren Haustieren und vor dem Zubereiten oder Essen die Hände, um eine gute Hygiene zu gewährleisten. Sie sollten Hunde meiden, die dafür bekannt sind, zu beißen und zu knabbern, besonders wenn Sie kleine Kinder haben. Und wenn Sie wissen, dass ein Hund krank ist, vermeiden Sie natürlich Leck- und Bissverletzungen durch das Tier. Es ist immer noch sicher, Haustiere zu haben, damit wir leichter atmen können, wenn wir das wissen.

"Hunde sind gut für uns", erklärt Dr. Koster. "Ein Hund kann den Bluthochdruck und den Cholesterinspiegel senken. Und wir verwenden regelmäßig Hunde als Komfortversorgung für unsere Patienten, die längere Krankenhausaufenthalte haben."

  • Von Roxanna Coldiron