Ärzte werden sich vielleicht bald zweimal überlegen, welche Rolle Handyspiele für das Leben ihrer Patienten spielen. Laut einer neuen Studie eines Forscherteams der Universität von Kent in England bieten puzzleähnliche Spiele wie Tetris Ärzten möglicherweise die Möglichkeit, die kognitiven Fähigkeiten einer Person im Alter zu messen. Wenn Sie sich zum Beispiel nur ansehen, wie jemand Tetris spielt, können Angehörige der Gesundheitsberufe Warnzeichen für einen schwerwiegenden kognitiven Rückgang, einschließlich Alzheimer und Demenz, auf subtile Weise erkennen.

Wie können Ärzte Ihre Gehirnfunktion bestimmen, indem sie beobachten, wie Sie Tetris spielen? In diesem Experiment, das den Wissenschaftlern diese Woche auf der Internationalen ACM-Konferenz 2019 zum Thema Pervasive and Ubiquitous Computing vorgestellt wurde, baten die Forscher eine Gruppe ansonsten gesunder Erwachsener, einige Runden Tetris sowie andere Spiele wie Candy Crush Saga und Fruit zu spielen Ninja. Die Telefone selbst verfügten über Sensoren, die Daten zu den von den Teilnehmern während des Spiels gemachten Antipp-, Wisch- und Drehbewegungsmustern sammelten. Anschließend verglichen die Forscher diese kognitiven Daten mit anderen Informationen, die bei einer Papierprüfung generiert wurden. Die beiden Datenpunkte ermöglichten es den Forschern, ein vollständiges Bild der "visuell-räumlichen und visuellen Suchaufgaben" jeder Person zu zeichnen und ihre Tiefe des Gedächtnisses und ihre Aufmerksamkeitsspanne aufzuzeigen, so eine Pressemitteilung der Universität von Kent.

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Jim Ang, Ph.D., ein leitender Forscher der Studie, sagt, dass diese Daten einen soliden Einblick in den allgemeinen psychischen Gesundheitszustand einer Person liefern; Das Team stellte jedoch auch fest, dass die Art und Weise, wie sich jede Person für diese Spiele entschieden hatte, mit ihrem psychischen Gesundheitszustand korrelierte. Dinge wie Reaktionsgeschwindigkeit, wie lange jede Runde gedauert hat und wie aufmerksam jeder Spieler während des Spiels war, haben einen Einfluss auf die Hirngesundheit. Ang sagt, dass spielbasierte Untersuchungen Ärzten dabei helfen könnten, Veränderungen der motorischen Fähigkeiten im Laufe der Zeit zu erkennen. Dies ist ein frühes Warnsignal dafür, dass jemand an Alzheimer, Schlaganfall, traumatischen Hirnverletzungen, Schizophrenie und Zwangsstörungen leidet.

"Wir sind von den Ergebnissen unserer Studie sehr ermutigt und haben seitdem Daten von Patienten gesammelt, die Anzeichen einer Hirnschädigung zeigten", sagt Ang in der Pressemitteilung. "Diese zusätzliche Analyse untermauerte die Schlussfolgerungen unserer ursprünglichen Forschung. Wir arbeiten nun an einem Algorithmus, mit dem die kognitive Leistung von Personen beim Spielen dieser Spiele automatisch überwacht werden kann." Da derzeit mehr als 5 Millionen Amerikaner an einer Form der Alzheimer-Krankheit leiden, suchen Angehörige der Gesundheitsberufe routinemäßig nach Wegen, um die Symptome vorbeugend zu bekämpfen - und Puzzlespiele könnten bald die nächste Grenze sein.