Sara Dahmen arbeitet daran, die fast verlorene Kunst des handgefertigten Kupferkochgeschirrs wiederzubeleben. Die in Wisconsin ansässige Kupferschmiedin ist eine der wenigen verbliebenen Kupferschmiedinnen in den Vereinigten Staaten und gilt als einzige Frau in ihrer Branche. Die Fertigkeit wurde weder von einer langen Reihe von Familienschmieden weitergegeben, noch absolvierte sie eine formelle Lehre, um das Handwerk zu erlernen. Der ehemalige Hochzeitsplaner, der Schriftsteller wurde, ließ sich nach dem Verfassen eines historischen Romanes inspirieren und lernte das Handwerk mit Hilfe einiger Mentoren und Mitarbeiter - und viel Ausprobieren.

Während der Recherche des ersten Buches in ihr Flats Junction Dahmen erkannte, wie zentral die Küche im Amerika des 17. und 18. Jahrhunderts war und wie Kochgeschirr nicht mehr mit der gleichen Aufmerksamkeit und Kompetenz hergestellt wird. Sie beschloss, sich selbstständig zu machen - aber einen Abschluss als Online-Kupferschmiedin kann man nicht gerade machen, und so begann sie, jeden anzurufen, dem sie einfallen konnte, der helfen könnte: Gießereien, Spinnereien, kleine Unternehmen, die etwas Ähnliches taten nicht im direkten Wettbewerb. Sie suchte nach Wissen, Tipps und Anleitung - jede Menge Hilfe.

Langsam sammelte sie eine Wissensbasis und eine Gruppe williger Mitverschwörer. Das letzte Puzzlestück kam, als sie Bob Bartelme, einen Blechschmiedemeister, gleich die Straße hoch von ihrem Zuhause in Wisconsin entdeckte. Dahmen begann eine informelle Lehre und hat in den letzten drei Jahren zweimal pro Woche mit ihm zusammengearbeitet, um zu lernen, wie Kochgeschirr hergestellt wurde, bevor moderne Werkzeuge zum Einsatz kamen. Obwohl sie immer noch mit Bartelme zusammenarbeitet, hat Dahmen in ihrer Garage die Werkstatt House Copper & Cookware eröffnet.

Der Prozess

Die Inspiration für ihre Kupferwaren ist weiterhin Geschichte und Forschung. Bei der Herstellung einer Pfanne konsultierte sie Bücher über traditionelles Kochgeschirr aus dem 17. und 18. Jahrhundert, die zeigen, wie ein Lehrling sie konstruiert hätte. Sie besorgte antike Pfannen, um sie körperlich festzuhalten und ein Gefühl für ihr Gewicht, ihre Größe und Form zu bekommen. "Ich wollte wirklich Formen haben, die der Nachwelt verloren gegangen sind", sagt sie über ihre Entwürfe.

Sobald sie eine Idee hat, zeichnet sie eine Skizze auf Papier und sendet sie an einen Nachbarn, der Industriedesigner ist und das Bild in CAD, ein Computerprogramm für Designer, übersetzt. Sie schickt es dann an Hersteller in Ohio, die den Körper aus Kupfer spinnen (sie hat nicht die Fähigkeit, dieses Teil selbst zu bauen: "Ich würde die Stromkreise von allem in meinem Haus kurzschließen und sie ausblasen", sagt sie. . Wenn sie den Körper zurückbekommt, kann Dahmen an allem anderen arbeiten, von der Herstellung und dem Bohren der Griffe bis hin zum Auskleiden der Töpfe mit Zinn ("Nature's Teflon", wie sie es nennt), und damit können Sie auch saure Lebensmittel kochen wie Tomaten).

Christian Watson / 1924.us

Warum ist es wichtig, was Sie kochen?

Und dies ist kein Eitelkeitsprojekt - Dahmen hofft aufrichtig, die Art und Weise, wie wir über Kochgeschirr denken, zu ändern und gleichzeitig die historische Handwerkskunst wiederzubeleben. Mit dem nationalen Gespräch über Lebensmittel, das sich auf Themen wie lokale, saisonale, nachhaltige und gesunde Anbaumethoden konzentriert, versucht Dahmen, die Lücke zwischen der Sorge um das, was wir essen, und der Sorge um das, worauf wir kochen, zu schließen. "Wir reden über unser Essen, wir sagen, ist das lokal und nachhaltig? Ist es grün? Ist es biologisch? Wo wurde es hergestellt? Was hat das Huhn gegessen, bevor ich es essen werde? Wir haben all diese Fragen und dann wir komm nach hause und wir kochen worauf? " fragt Dahmen. Aber sie sagt, wir sollten auch fragen: "Wer hat es gemacht? Woraus besteht es? Wie funktioniert es und warum? Weißt du, worauf du kochst?" Dahmen weist auf die möglichen Gesundheitsrisiken von Antihaftbeschichtungen hin und fragt, warum wir nicht dieselben Fragen zu Kochgeschirr stellen wie zu unseren Lebensmitteln.

Etwas Spott zu ihren Preisen (eine 12-Zoll-Kupferpfanne kostet zum Beispiel 525 US-Dollar), aber Dahmen sagt, dass die hohen Kupferkosten und die Arbeitskosten ihre Endkosten beeinflussen. Außerdem glaubt sie, dass sich der Preis für etwas lohnt, das handgefertigt ist, mehrere Lebensdauern hält und sich mit unglaublicher Effizienz erwärmt. "Heutzutage wollen die Leute nicht für ein Stück Kochgeschirr bezahlen, das niemals sterben wird", sagt Dahmen und zitiert die Tatsache, dass Kupfer Tausende von Jahren später in archäologischen Ausgrabungen gefunden wurde. "Aber die Leute sind es gewohnt, billiges Kochgeschirr zu kaufen und denken nicht daran, dass es billig ist. In ein paar Jahren wird es nur scheitern und sie werden es auf einer Mülldeponie deponieren und dann gehen." ein anderes zu kaufen. "

Pflege für Kupfer

Es ist ein Irrtum, dass Kupfer schwer zu pflegen ist, sagt Dahmen. Genauso wie Sie keine Metallutensilien für Antihaft-Pfannen verwenden sollten, verwenden Sie sie nicht für Kupfer. Und genau wie Sie Ihre Gusseisenpfanne nicht in die Spülmaschine geben würden, muss auch Kupfer von Hand gewaschen werden. Sie wollen es auch nicht über 400 Grad erhitzen, sonst kann es "weich, sprudelnd und wackelig" werden. Dahmen empfiehlt Gusseisen (Gusseisenpfannen und Töpferwaren verkauft sie auch in ihrem Online-Shop), wenn Sie ein heißes Steak anbraten möchten. Für so ziemlich alles andere ist Kupfer großartig (Martha stimmt zu, sie hat eine große Sammlung von Kupferkochgeschirr).

Möchten Sie Ihr Kupfer so strahlen lassen, wie Sie es erhalten haben? Keine Notwendigkeit für ausgefallene Elixiere. Dahmen reibt einfach Ketchup - ja, Ketchup - auf der ganzen Außenseite, damit ihr Kupfer wie neu glänzt. Wenn es eine geschwärzte Antiquität ist, dann sagt sie, dass Sie mehr Ellbogenfett verwenden müssen.

Craig John Fotografie

Dahmen verbringt etwa die Hälfte ihrer Zeit mit der Herstellung von historisch inspiriertem Kupferkochgeschirr. Sie schreibt weiterhin historische Romane und zieht drei Kinder auf, während sie sich auch um einen Bauernhof mit Hühnern, einem riesigen Garten und bald auch um Bienen und Kaninchen kümmert. Ihr erstes Sachbuch, Kupfer, Eisen und Ton: Eine Liebesbeziehung mit Kochgeschirr, erscheint im Frühjahr 2020. Darin befasst sie sich mit Wissenschaft, Geschichte, Verwendung und Pflege der drei Grundgruppen von Kochgeschirr: Kupfer, Gusseisen und Steinzeug.

Und anders als die alte Schmiedegarde, die die Geschäftsgeheimnisse in der Nähe der Truhe aufbewahrte, möchte Dahmen sie vom Dach aus rufen, damit das Handwerk nicht mit ihr stirbt. Sie gibt Tipps und Techniken in ihrem Blog und auf YouTube weiter und ist optimistisch, welchen Einfluss ihre Generation - insbesondere Frauen - auf die Wiederbelebung einiger dieser fast verlorenen Künste haben kann. Mit einem zunehmenden Interesse an Dingen wie der Herstellerbewegung, dem Schmieden, dem Gehöft und der Hobbyfarm scheint es an der Zeit zu sein, das Interesse an handwerklichen Metallarbeiten wiederzubeleben. "Ich hoffe, es gibt mehr Leute, die diese Berufe aufgreifen", sagt Dahmen. Im Moment wird sie ihren Teil tun, eine Kupferpfanne nach der anderen.