Katzen haben den Ruf, äußerst unabhängig zu sein - fragen Sie jeden Katzenliebhaber, und er wird Ihnen sagen, dass einige Katzen, abgesehen von den Mahlzeiten, selten Interesse daran haben, mit ihnen zu spielen oder ihnen Zuneigung zu zeigen. Aber selbst Katzen, die stundenlang in Ihrem Zuhause verschwinden, hängen mehr von Ihnen ab, als Sie vielleicht wissen - und in den meisten Fällen stellen Sie sich als emotionalen Stein heraus. Nach einer neuen Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Aktuelle Biologiezeigen Katzen in Experimenten häufig charakteristische Anhaftungszeichen an ihre Bezugspersonen, ähnlich wie dies bei Hunden und Babys der Fall ist.

Forscher der Oregon State University haben Beweise dafür gefunden, dass Katzen einzigartige, komplexe und zutiefst emotionale Beziehungen zu ihren Besitzern eingehen. Die Ergebnisse ihrer Studie liefern neue Beweise dafür, dass Katzen weit entfernt von den uninteressierten Wesen sind, die viele für sie halten. Das Experiment begann, als die Forscher einen Befestigungstest verwendeten, der in der Vergangenheit bei Primaten und Hunden angewendet wurde. Die Wissenschaftler suchten auch nach verräterischen emotionalen Zeichen, die auf menschlicher Säuglingsliteratur beruhten. Das Experiment bestand aus 70 Kätzchen, die zwei Minuten lang in einem Raum mit einer Pflegekraft untergebracht wurden, bevor sie zwei Minuten lang alleine gelassen und schließlich wieder vereint wurden. Die Forscher beobachteten und organisierten ihre Daten in verschiedene Kategorien: sicher, ambivalent, unorganisiert und vermeidbar.

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Mehr als 60 Prozent der Kätzchen im Raum zeigten einen so genannten sicheren Bindungsstil, was bedeutet, dass sie verzweifelt waren, als ihre Pflegekraft den Raum verließ, aber bei ihrer Rückkehr zeigten sie Bindung und Erkundung. Ungefähr 30 Prozent derselben Katzengruppe wurden als unsicher eingestuft, was bedeutet, dass sie nach dem erneuten Betreten des Raums gestresst blieben und sofort Kontakt oder völlige Vermeidung suchten. Laut den Aufzeichnungen der Forscher war das Verhältnis von sicheren und unsicheren Bindungen unter den Katzen sehr ähnlich zu denen, die in den Ergebnissen menschlicher Kinder gefunden wurden.

"Wie Hunde zeigen Katzen soziale Flexibilität in Bezug auf ihre Bindung an den Menschen", sagte Kristyn Vitale, eine leitende Forscherin der Studie an der Oregon State University, in einer Pressemitteilung. "Die Mehrheit der Katzen ist fest an ihren Besitzer gebunden und nutzt sie als Sicherheitsquelle in einer neuartigen Umgebung."

Um sicherzugehen, dass ihre Ergebnisse übereinstimmen, spielten die Forscher fast zwei Monate später dasselbe Szenario mit denselben Kätzchen nach, was zu ähnlichen Ergebnissen führte. Sie fanden das gleiche Muster auch bei älteren Katzen (mehr als ein Jahr alt), als der Versuch wiederholt wurde. Während die Ergebnisse zeigen, dass die emotionale Entwicklung von Katzen viel komplexer ist, als wir vielleicht angenommen haben, sagen Wissenschaftler, dass es noch so viel zu tun gibt, um diese facettenreichen Tiere vollständig zu verstehen.