Sie müssen besonders vorsichtig sein, um zu vermeiden, dass empfindliche Kleidungsstücke in der Wäsche ruiniert werden, aber der "empfindliche" Waschzyklus Ihrer Waschmaschine kann alles andere als für Ihre örtliche Wasserversorgung sein. Nach einer neuen Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Umweltwissenschaft und -technologie, Schonende Waschzyklen können dazu führen, dass mehr Mikrofasern aus Kunststoff in Wasserquellen gelangen als normale Waschzyklen. Der Hauptunterschied zwischen Feinwäsche und Standardwäsche in den meisten Waschmaschinen ist laut der Studie die Menge an Wasser, die zum Waschen von Kleidung verwendet wird. Bei empfindlichen Zyklen kann doppelt so viel Wasser wie bei Standardzyklen verbraucht werden.

Forscher an der Newcastle University, einer öffentlichen Forschungsuniversität in England, schlagen vor, dass Kleidung, die in einem Schonwaschgang gereinigt wurde, 800.000 Mikrofasern mehr freisetzt als eine normale Wäsche, da das Gewicht von zusätzlichem Wasser sie häufig herausdrückt. "Unsere Ergebnisse waren eine Überraschung", sagte Professor Grant Burgess, ein Meeresmikrobiologe an der Newcastle University, in einer Pressemitteilung der Universität. "Man würde erwarten, dass schonendes Waschen die Kleidung schützt und weniger Mikrofasern freigesetzt werden, aber unsere sorgfältigen Studien haben gezeigt, dass es genau umgekehrt ist ... Wenn Sie Ihre Kleidung in einem Schonwaschgang waschen, setzen die Kleidungsstücke weitaus mehr Kunststofffasern frei sind Mikroplastiken aus Polyester, die nicht biologisch abbaubar sind und sich in unserer Umwelt ansammeln können. “

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Die Studie stellt fest, dass die Bekleidungsindustrie jedes Jahr mehr als 42 Millionen Tonnen Kunstfasern produziert, von denen 80 Prozent in Bekleidungsstücken auf Polyesterbasis verwendet werden. In Haushaltswaschmaschinen fehlen häufig die umfangreichen Filter, mit denen Mikroplastik aus dem Abwasser angemessen entfernt werden kann, was bedeutet, dass diese winzigen Fasern schließlich auf See transportiert werden. Wissenschaftler sagen, dass diese Partikel in der Umwelt allgegenwärtig sind - von tiefen Gewässern im pazifischen und atlantischen Ozean bis zu den unberührten Stränden Australiens.

Die Fasern können für Meerestiere besonders gefährlich sein, was einen großen Teil der Nahrungskette insgesamt beeinflusst hat. "Wir haben Mikroplastik bei den meisten Meerestieren gefunden, die wir untersuchen, einschließlich Schildkröten, Robben und Delfinen. Mikrofasern sind die am häufigsten vorkommende Art von Mikroplastik", sagte Professor Tamara Galloway, Ökotoxikologin an der Universität von Exeter Der Wächter. "Obwohl wir nicht genau sagen können, wie sich die Aufnahme von Mikrofasern aus Textilien auf die Gesundheit auswirkt, muss die Minimierung der Exposition eine hohe Priorität für den Schutz der Meeresumwelt und der Nahrungskette haben."

Möglicherweise können Sie Ihren Beitrag zur Reduzierung der Plastikverschmutzung leisten, indem Sie einfach weniger Wasser zum Waschen von Kleidung verwenden. Im Rahmen der Studie wuschen die Forscher in einem Proctor & Gamble-Forschungszentrum Polyester-T-Shirts in Laborumgebungen sowie echte Waschmaschinen. In beiden Fällen hat sich gezeigt, dass bei Verwendung von weniger Wasser (egal wie aggressiv der Kreislauf sein mag) weniger Fasern in das Abwasser gelangen.