Mahjong wurde im 19. Jahrhundert in China geboren und ist aus vielen verschiedenen Variationen ähnlicher Spiele hervorgegangen, die Jahrhunderte lang in alten Gesellschaften gespielt wurden. Aber erst in den 1920er Jahren gelangte das Spiel intensiver Strategie und Geschicklichkeit in die USA. Als es geschah, war es ein Hit: Ein Bericht der Stanford University besagt, dass viele Amerikaner aus verschiedenen Kulturen sofort zum Spiel kamen. Aber im Gegensatz zu anderen beliebten Brettspielen wurden neue Forschungsergebnisse in der Zeitschrift veröffentlicht Sozialwissenschaft & Medizin schlägt vor, dass Mahjong den Spielern mehr als nur einen lustigen Grund bietet, sich mit Freunden zu treffen.

Nach einer Untersuchung eines Teams der Universität von Georgia hatten Mahjong-Spieler, die regelmäßig ihre Kachelsets ausbrachen, eine verringerte Depressionsrate bei Erwachsenen mittleren Alters und älteren Chinesen. Laut der Forschung ist das Geschicklichkeitsspiel ein herausforderndes Hobby, das dazu beitragen kann, Ihr Gehirn scharf zu halten, aber der soziale Aspekt von Mahjong kann sich auch auf die ganzheitliche psychische Gesundheit insgesamt auswirken. Die Forscher entdeckten den starken Zusammenhang, indem sie mithilfe von Wissenschaftlern der Huazhong-Universität für Wissenschaft und Technologie in China verschiedene soziale Aktivitäten und deren Einfluss auf die psychische Gesundheit in einer chinesischen Bevölkerungsstichprobe untersuchten.

Anykeen / Getty Images

Die kombinierten Teams analysierten Daten von 11.000 über 45-jährigen Einwohnern in China. Die Wissenschaftler kategorisierten ihre sozialen Interaktionen, darunter das Zusammensein mit Freunden, Mannschaftssportarten, freiwilliges Engagement in der Gemeinschaft sowie Mahjong. Das Team stellte fest, dass diejenigen, die regelmäßig an einer Mischung verschiedener sozialer Aktivitäten teilnahmen, insgesamt eine stärkere psychische Gesundheit hatten als diejenigen, die dies nicht taten. Es zeigte sich jedoch auch, dass die Gruppe der Befragten, die häufig in der Stadt Mahjong spielten, ein erheblich geringeres Risiko für Depressionen aufwies.

Die Forscher sind der Ansicht, dass die Vorteile auch für andere gelten können, die regelmäßig Mahjong spielen - nur solange sie es nicht als Mittel zum Glücksspiel einsetzen.

"Soziale Teilhabe manifestiert sich in unterschiedlichen Formaten in unterschiedlichen kulturellen Kontexten", sagt Adam Chen, einer der Mitautoren der Studie und außerordentlicher Professor für Gesundheitspolitik und -management am College of Public Health der UGA, in einer Pressemitteilung. "Ältere asiatische Amerikaner haben einen viel höheren Anteil an Selbstmordgedanken als Weiße und Afroamerikaner ... Die Verbesserung der sozialen Teilhabe älterer asiatischer Amerikaner kann dazu beitragen, diese Belastung für die US-Bevölkerung zu bewältigen, die nicht die gebührende Aufmerksamkeit erhalten hat."