Essen war ein zentraler Charakter in der weit verbreiteten PBS-Serie Downton Abbeyund es wird ein zentraler Fokus im neuen sein Downton Abbey Film, der heute, am 20. September 2019, in die Kinos kommt. Der Earl of Grantham und seine Familie versammelten sich regelmäßig zu üppigen Abendessen an einem langen Tisch bei Kerzenschein oder plauderten beim Nachmittagstee. Unterhalb der Treppe stand die Küche im Mittelpunkt des Geschehens, während Mrs. Patmore, die Köchin, und ihre treue Küchenmagd Daisy vol-au-vents, Aufläufe, Braten und endlose Kuchen zubereiteten.

Deshalb Das offizielle Downton Abbey Kochbuch ist ein Muss für Fans der Show sowie Anglophiles, Geschichtsinteressierte und Feinschmecker überall. Wir sprachen mit der Autorin des Buches, der Lebensmittelhistorikerin Annie Gray, um mehr über die Rezepte zu erfahren, die in Landhäusern wie Downton Abbey serviert worden wären, und um zu sehen, was heute noch gut schmeckt.

Das Buch zeigt die "Kochkunst", wie die Briten sie nennen, der Epoche, in der sowohl die Show als auch der Film von 1912 bis 1927 angesiedelt sind. Es zeigt, wie verschieden die Ernährung der Diener "unter der Treppe" von der der Adelsfamilie "über der Treppe" war. Es ist nicht verwunderlich, dass Hummer und Kaviar nicht zu den Mahlzeiten im Erdgeschoss gehörten, aber was ist mit Hühnchen? Wie sich herausstellte, war dieses Grundnahrungsmittel auch nicht Bestandteil der Mahlzeiten der Bediensteten, da es "zu dieser Zeit phänomenal teuer" war, sagt Gray.

Downton Abbey / Nick Briggs

Oben und unten aßen nicht zur gleichen Zeit - weil "die Mitarbeiter unten Mahlzeiten für die Familie zubereiteten und servierten, damit sie vor oder nach den Mahlzeiten oben aßen." Und die Bediensteten, die aßen, hatten sogar andere Namen und eine andere Reihenfolge, erklärte Gray. Alle hatten Frühstück: Es gab Rührei, Speck und Kedgeree für die Familie, und diese Mahlzeit wurde eher im Frühstücksraum als im Speisesaal gegessen. Verheiratete Frauen frühstückten auf einem Tablett im Bett. Die Bediensteten aßen manchmal Haferbrei, aber Toast, Marmelade und Tassen starken Tee waren die Norm.

Mitten am Tag (wenn auch nicht genau zur gleichen Zeit) aß die Familie zu Mittag, eine leichte Mahlzeit, die manchmal in Buffetform serviert wurde. Die Bediensteten hatten ihre Hauptmahlzeit, das Abendessen, mitten am Tag. Es war oft ein herzhafter Fleischeintopf mit Pudding oder Melassesirup für "Pudding". Beide Gruppen tranken nachmittags Tee; eine köstliche Mahlzeit mit Kuchen und Gebäck für oben, während die Bediensteten Brot und Marmelade und vielleicht Obstkuchen oder einfache Kekse, auch Kekse genannt, hatten.

Die Hauptmahlzeit des Tages im Obergeschoss war das Abendessen, das um acht Uhr abends serviert wurde. Die Familie und ihre Gäste zogen sich immer zum Abendessen an und zogen sich zum Sieben-Gänge-Menü, das von Fußgängern serviert wurde, formelle Abendkleidung an. Unten war die letzte Mahlzeit des Tages das Abendessen, das aus mehr Brot und Käse, Keksen und Tassen Tee bestand. Es wurde gegen 21 Uhr serviert. während die Familie oben Nachtisch genoss.

Bei all dem Essen, das für die Familie und ihre Stammgäste zubereitet wurde, könnte man annehmen, dass es Reste gegeben haben muss. Diese Annahme ist jedoch falsch. "Es gab keine Reste", sagt Gray. Der Koch sah Lebensmittel, die von den Mahlzeiten über der Treppe als Zutaten für andere Mahlzeiten zurückgekommen waren. Reste von Brathähnchen könnten zu einem Kuchen gegeben werden, Reste von Gemüse, das in die Suppe eingearbeitet wurde. Nichts wurde verschwendet. "Einige klassische britische Gerichte wie Toad in the Hole wurden zum ersten Mal mit Bratenresten zubereitet - und oft in der Dienerhalle zum Abendessen serviert."

Fans von Downton Abbey haben vielleicht bemerkt, dass Mrs. Patmore und Daisy härter zu arbeiten scheinen als andere Mitarbeiter. Gray erklärt, dass ein Haus von der Größe von Downton ein größeres Küchenpersonal gehabt hätte als in der TV-Show, aber das Küchenpersonal hat sehr lange hart gearbeitet. Ihr Arbeitstag dauerte in der Regel von 7.00 bis 22.30 Uhr, wobei jede Woche ein halber Tag frei war. Mitte der 1920er Jahre hatten die Haushalte weniger Personal und Köche wie Mrs. Patmore hätten Backpulver in Kuchen verwendet, anstatt darauf zu vertrauen, dass so viel Luft wie möglich in Eier geschlagen wird - ein arbeitsintensiver Prozess. Andere moderne Abkürzungen schlossen pulverisierte Gelatine anstelle des traditionellen Kälberfußgelees und der Lebensmittelfarbstoffe ein.

Downton Abbey / Nick Briggs

Die Art des Essens, das oben in der Innenstadt serviert wurde, änderte sich ebenfalls. Im Jahr 1912 hätte es viele Wildgerichte und Pasteten gegeben. In den 1920er Jahren war das Essen leichter und es gab mehr europäischen Einfluss. Salate waren sowohl aufgrund des europäischen als auch des amerikanischen Einflusses populärer und interessanter. Andere amerikanische Einflüsse stammten vom glamourösen Hollywood, wie die erste Diät und der Cocktail. Vor der neuen Mode für die Cocktailstunde versammelten sich die Gäste vor dem Abendessen und unterhielten sich, ohne etwas zu essen oder zu trinken, um das Warten zu erleichtern. "Diese halbe Stunde war bekannt als 'die größte Tortur der Herrinnen'", erklärt Gray. Die Dame des Hauses könnte befürchten, dass das Abendessen nicht gut wäre und nicht einmal ein Glas hätte, um sie abzulenken.

Zweifellos würde es Getränke vor dem Abendessen geben, wenn König George und Königin Mary Downton in dem Film besuchen, der im Jahr 1927 spielt. Aber Gray sagt, das königliche Paar sei mit den Essentrends der Zeit nicht einverstanden. Sie waren dafür bekannt, einfaches, langweiliges Essen zu bevorzugen. Die Rezepte in Das offizielle Downton Abbey Kochbuch sind viel verlockender.