Anfang dieses Jahrhunderts tauchte ein fermentiertes Getränk aus Äpfeln aus der modernen Dunkelheit im tausendjährigen Scheinwerferlicht auf. Apfelwein erlebte einen Boom. Warum? Da Apfelwein (anders als Bier) glutenfrei, alkoholärmer als Wein und ausgesprochen lebensmittelfreundlich ist, wurde er bei den Verbrauchern schnell wieder populär. Aber es ist nicht zu leugnen, dass die Apfelweinlandschaft sowohl aufregend als auch verwirrend ist. Folgendes sollten Sie wissen, um zu verstehen, was Sie beim Kauf von Apfelwein erhalten.

Was ist harter Apfelwein?

Das Getränk bleibt schwer zu definieren. "Die Gesetze, die den Apfelwein regeln, wurden seit dem Verbot nicht mehr berührt", sagt Elizabeth Ryan, Obstbauerin und Apfelweinherstellerin im Hudson Valley. "Apfelwein ist das, was du sagst." In den Vereinigten Staaten wurde durch das Verbot eine jahrhundertealte amerikanische Apfelweintradition eingestellt. Das anschließende Unwohlsein nahm erst in den 1990er Jahren zu, was durch die Beharrlichkeit einiger durstiger Apfelweinhersteller begünstigt wurde. Es ist einfacher zu sagen, was harter Apfelwein nicht ist: Es ist nicht der verderbliche, alkoholfreie frische Apfelwein, der im Herbst auftaucht. In New York, wo es mehr Apfelweinhersteller als irgendwo sonst in den USA gibt, entwickelt sich die rechtliche Definition von Apfelwein. Im Großen und Ganzen handelt es sich bei hartem Apfelwein um fermentierten Apfelsaft mit einem Alkoholgehalt zwischen dreieinhalb und achteinhalb Prozent. Harte Apfelweine können künstlich oder natürlich mit Kohlensäure versetzt werden. Einige sind noch.

Ein neues goldenes Zeitalter von Apfelwein

Die Cidre-Renaissance erreichte Anfang dieses Jahrzehnts ihren Höhepunkt und führte zu einer berauschenden Auswahl an Getränken. "Dies ist ein Moment wunderbaren Chaos", sagt Ryan, die mit ihrem ersten experimentellen Fass an der Cornell University im Jahr 1980 einen handwerklichen Weg für Hersteller von Apfelwein eingeschlagen hat , brachte sie 100 verschiedene Flaschen zur Verkostung nach Cornell zurück. Der komplexe englische Apfelwein kam nicht gut an. "Wir mussten ein sensorisches Vokabular dafür erfinden", sagte sie, "und wir arbeiten immer noch daran."

1997 verkaufte sie ihren ersten Hudson Valley Farmhouse-Apfelwein nach europäischer Art. Die meisten Apfelweine werden aus Erbstückäpfeln ihrer drei Farmen im historischen Fruchtgürtel des Hudson Valley gepresst. Die Stickerei produziert etwa 10.000 Kisten pro Jahr. "In den neunziger Jahren konnte man die Apfelweinhersteller nicht mit zwei Händen zählen", sagt sie. Jetzt gibt es Tausende.

Andy Brennan

Einer von diesen Tausenden ist der Schurken-Ciderist Andy Brennan, der 2011 mit dem Verkauf seines Wild-Cider begann. Der Autor von Unkultiviert: Wildäpfel, echter Apfelwein und die komplizierte Kunst, seinen Lebensunterhalt zu verdienenBrennans Herangehensweise ist hartnäckig lokal und intuitiv. Sein Aaron Burr-Apfelwein ist natürlich fermentiert - wilde Hefen heben schwer. Von den 12 Apfelweinen, die er herstellt, werden 11 aus wildem Catskills-Apfel hergestellt, der im Herbst von alten Bäumen gefressen wurde. Jeder dieser Apfelweine enthält Äpfel von bestimmten Standorten, denn "wenn Sie einen Apfelwein trinken, trinken Sie einen Ort", sagt er. "Apfelwein sollte ein Weltklassegetränk sein, und viele Amerikaner können stolz behaupten, im Bordeaux- oder Loiretal von Apfelwein zu leben ..." Seine rund 600 Kartons sind in der Regel ausverkauft, bevor sie in Flaschen abgefüllt wurden.

Einige der Apfelweinrevolutionäre der frühen 1990er Jahre wurden groß und etabliert. Seit Greg Failings legendärem Start 1991 in seiner Garage in Vermont wird der allgegenwärtige Woodchuck-Apfelwein im industriellen Maßstab hergestellt, der dem irischen Mischkonzern C & C Group gehört. Im Jahr 2007 wurden über eine Million Kisten Woodchuck hergestellt (die Vermont Cider Company lehnt es ab, die aktuelle Produktion zu teilen). Waldmurmeltier, für das die Konsistenz entscheidend ist, wird aus Apfelsaft und Konzentrat fermentiert. Hefe wird hinzugefügt, um die Fermentation zu starten. "Natürliche Gärung ... kann zu einigen interessanten Apfelweinen führen, ist aber nicht einfach zu reproduzieren", sagt Markendirektorin Megan Skinner.

Andy Brennan

In Michigan kehrte der Apfelbauer Jim Koan 1999 zu den Wurzeln seiner Familie zurück, um Almar, die Familienfarm in der fünften Generation, zu retten. Die Verkäufe von Apple waren uneinheitlich und sein Übergang zum ökologischen Anbau bedeutete eine Zunahme fehlerhafter Früchte, "hässlicher, aber gesünder", sagt Koan - und perfekt für Apfelwein. Koans JK Scrumpy Cider sind ausgesprochen off-dry, USDA-zertifiziert und natürlich fermentiert. er produziert ungefähr 200.000 Fälle ein Jahr. In seinen Obstgärten in Berkshire führen Schweine, keine Pestizide, Schädlingsbekämpfung durch.

Für Cidre-Trinker ist es eine großartige Zeit, dieses abwechslungsreiche Getränk zu erkunden, aber was ist mit Cidre-Herstellern? Während es ein kollektives Gefühl der Marktsättigung und der Besorgnis über den Klimawandel gibt, begrüßt der abtrünnige Ciderist die Verbreitung von Cideries. "Wenn du einen Apfelwein trinkst, trinkst du einen Ort", sagt Andy Brennan. "Ich hoffe, dass jeder Baum vertreten ist."