In einem von Bäumen umgebenen, einsamen Käfig liegt ein Rotluchs leise auf ihrem hölzernen Barsch. Sie tastet den Wald mit großen, wachsamen Augen ab und sieht bereit aus, sich zu stürzen. Diese anmutige Katze, die von ihren Hausmeistern als Bobbi bezeichnet wurde, war vom Nacken abwärts gelähmt, als sie in der Klinik für Rehabilitation von Wildtieren, Inc. (CROW) ankam von einem Auto angefahren werden. Sieben Monate später kann sie nach einer ausgiebigen Physiotherapie rennen und klettern, als wäre nie etwas passiert. Bobbi ist nur eines von mehr als 3.100 Tieren, die nach C.R.O.W. gebracht wurden. vergangenes Jahr. Bald wird sie vollständig genesen und wieder in die Wildnis entlassen. Wiederherstellung der Gesundheit ist die einzige Gebühr, die von den Patienten verlangt wird

die engagierten Mitarbeiter und Freiwilligen, die dieses geschäftige Wildkrankenhaus leiten.

Eingebettet in einen üppigen, sumpfigen Landstrich auf Sanibel Island, vor Floridas Golfküste, C.R.O.W. wirkt wie ein friedlicher Rückzugsort: Wie ein Baumhaus in dieser tropischen Umgebung beherbergt ein luftiges, dreistöckiges Holzgebäude das Krankenhaus und die Büros. Draußen mischen sich Käfige aus Holz und Draht mit üppigem Laub und dienen als Übergangsräume für Tiere, die schließlich in ihre heimischen Lebensräume zurückkehren. Es ist nicht ungewöhnlich, großen, langbeinigen Holzstörchen zu begegnen, die im scheckigen Sonnenlicht um das Grundstück schlendern und anscheinend vom Geschwätz der in Käfigen lebenden Bewohner angezogen werden. Diese Störche leben hier nicht; Sie kommen einfach gerne vorbei. Wilde Gäste sind jederzeit willkommen, menschliche Besucher jedoch strikt

überwacht; Dies ist kein Zoo.

An jedem beliebigen Tag bei C.R.O.W. rufen Freiwillige vor Ort zu verletzten Tieren auf, während die Tierärztin des Personals, ihre Assistenten und eine Praktikantin die Patienten täglich untersuchen, Röntgenaufnahmen machen und Notoperationen durchführen. Neue Patienten treffen rund um die Uhr ein, und die Teilnehmer erscheinen einmal täglich für die Schulungstour. Da es bei C.R.O.W. nur fünf Vollzeitbeschäftigte gibt, wird ein großer Teil der Arbeit von Freiwilligen und externen Studenten geleistet. "Wir sind auf private Spenden und Mitgliedschaften angewiesen, um zu überleben", sagt Anita Pinder, C.R.O.W. Betriebsleiter. "Deshalb verlassen wir uns darauf, dass unsere Freiwilligen Führungen geben, Käfige bauen und Tiere füttern - was auch immer getan werden muss."

Seit seiner Gründung im Jahr 1968 hat C.R.O.W. hat sich zu einem unverzichtbaren Zufluchtsort für die Tierwelt im Süden Floridas entwickelt. Bei den Patienten handelt es sich um bundesweit geschützte Zugvögel und einheimische Tiere aller Art, darunter Landvögel, Flussotter und sogar winzige Gürteltiere. Ungefähr 90 Prozent der neuen Patienten sind aufgrund menschlicher Eingriffe verletzt, krank oder verwaist. "Sie werden von Autos und Booten angefahren, verfangen sich in Angelschnüren und verlieren Gliedmaßen durch mangelnde Zirkulation, sie verschlucken Angelhaken. Einige werden sogar von Hunden und Katzen angegriffen", sagt die langjährige Freiwillige und Vorstandsmitgliedin Ann Arnoff. Die Anzahl solcher Vorfälle steigt von Jahr zu Jahr.

Viele Patienten wurden zu C.R.O.W. gebracht. gerettet werden, aber leider ist das Niederlegen von Tieren auch eine Notwendigkeit. Es ist in einigen Fällen durch Bundesgesetz vorgeschrieben. "Ein wildes Tier, das in einem Käfig gehalten wird, lebt ein minderwertiges Leben", sagt P.J. Deitschel, der Stabs-Tierarzt. "Wenn ein Tier in seinem natürlichen Lebensraum nicht normal funktionieren kann, ist Sterbehilfe oft das beste Geschenk, das wir anbieten können." Einige dauerhaft behinderte Tiere leben im C.R.O.W.; Sie dienen als "Botschafter" für andere Mitglieder ihrer Spezies und lindern durch ihre vertraute Anwesenheit den Stress von Verletzung und Exil.

Der menschliche Kontakt mit den Tieren wird auf ein Minimum beschränkt, da nichts für ein Tier - insbesondere ein Tierbaby - gefährlicher ist, als sich an Menschen zu gewöhnen und zahm zu werden. "Tiere, die nicht wissen, dass sie wild sind, können nicht freigelassen werden. Sie verfügen nicht über die sozialen Fähigkeiten, um zu überleben", sagt Deitschel. Einrichtung von Übergangsumgebungen für die Tiere auf Artenbasis, um so unauffällig wie möglich bei der Reakklimatisierung zu helfen. Verwaiste Babyotter, die keine Eltern haben, die ihnen das Schwimmen beibringen, werden von der Kamera überwacht, während sie in einem flachen Becken üben. später, mutiger, wagen sie sich in tiefere Gewässer. Majestätische Weißkopfseeadler, die an beschädigten Flügeln oder Füßen leiden, haben den Vorteil großer Flugkäfige, um ihre Flug- und Landefähigkeiten zwischen Physiotherapie-Sitzungen zu testen.

Die Besucher der Klinik verlassen die Klinik mit pädagogischer Literatur, einschließlich einer Liste von Dingen, die jeder tun kann, um die Tierwelt zu schützen. Egal, wo Sie leben, Sie können den üblichen Verhaltensweisen folgen: Fahren Sie innerhalb des Tempolimits, und wenn Sie ein Tier treffen, halten Sie an und tun Sie etwas, um zu helfen. Wenn Sie angeln, lassen Sie keine Leinen oder andere Ausrüstung im Wasser oder an Land zurück. Entsorgen Sie den Müll ordnungsgemäß und verwenden Sie keine tödlichen Pestizide und andere Chemikalien. Entfernen Sie keine Babytiere, die verlassen zu sein scheinen, auch wenn Sie in Versuchung geraten könnten. Fürsprecher von Wildtieren nennen dies "Entführung". Die Leute tun es normalerweise mit den besten Absichten, aber es ist unnötig. Wilde Tiere lassen ihre Jungen regelmäßig unbeaufsichtigt, um nach Nahrung zu suchen. Vertrauen Sie darauf, dass Erwachsene sich um ihre Babys kümmern. Und denken Sie daran: Egal wie süß sie aussehen, wilde Tiere sind keine guten Haustiere. Die Leute finden das oft zu spät heraus. "Durch die Wiedervereinigung eines Tierbabys mit seiner Mutter hat er die besten Überlebenschancen", sagt Deitschel. Oft ist das nicht möglich. Zum Glück für die Tausenden von Tieren, die nach C.R.O.W. In diesem Jahr ist eine geschickte Wildtierrehabilitation das zweitbeste.