Eines Tages könnten Autos so leise wie Kolibris fahren, deren Auspuffrohre nur noch Luft und Wasser ausstoßen. Derzeit verursacht der Transport jedoch ein Drittel der Kohlendioxidemissionen in den USA - und laut EPA stammen satte 60 Prozent davon aus privaten Fahrzeugen. Da die Preise an den Pumpen steigen, gibt es keinen besseren Zeitpunkt, um Ihre Fahrgewohnheiten zu überdenken oder in eine sparsamere Fahrt zu investieren.

Vorsichtig

Vielleicht ist der beste Weg, um Ihren CO2-Fußabdruck zu senken, die Fahrzeit zu begrenzen: Botengänge geografisch gruppieren, Fahrgemeinschaften bilden und wann immer möglich mit öffentlichen Verkehrsmitteln fahren. Es gibt auch eine Reihe von Möglichkeiten, Ihr Auto sparsamer zu machen. Holen Sie sich zuerst eine Melodie. Ein verstopfter Luftfilter, verschmutzte Zündkerzen, abgenutzte Riemen und Lüfter und ein in der Vergangenheit vernachlässigter Ölwechsel können Sie mehr als 50 Liter Benzin pro Jahr kosten.

Laut der Interessenvertretung Environmental Defense Fund können Sie einen ganzen Tank in einem Jahr einsparen, wenn Sie Ihre Reifen auf die empfohlenen Pounds pro Quadratzoll (psi) gepumpt halten. Die US-Umweltbehörde EPA und das US-Energieministerium berichten, dass das Reisen mit leichtem Gepäck und das Entleeren des Kofferraums nicht notwendiger Gegenstände auch den Kraftstoffverbrauch senken.

Unregelmäßiges Fahren - Hasenstarts, schnelles Bremsen und Beschleunigen (sogar nur etwas mehr als 100 km / h) - können den Kraftstoffverbrauch um 33 Prozent senken. Halten Sie sich auf Autobahnen an das Tempolimit und verwenden Sie die Geschwindigkeitsregelung, um zu verhindern, dass Sie langsamer oder schneller werden. Vermeiden Sie Leerlauf; Stellen Sie den Motor ab, wenn Sie können. Die Klimaanlage verringert auch die Kraftstoffeffizienz (bis zu 2,2 Prozent).

Vorsichtiger

Wenn Sie ein gebrauchtes Auto kaufen möchten, versuchen Sie, den Kraftstoffverbrauch zu senken. Die meisten Amerikaner kaufen gebrauchte Benzin- oder Dieselfahrzeuge (obwohl einige gebrauchte Hybride derzeit auf dem Markt sind). "Kaufen Sie das Auto oder den Lastwagen mit dem höchsten Kraftstoffverbrauch, der Ihren Anforderungen entspricht", sagt David Friedman, Forschungsdirektor für das Clean Vehicles Program bei der Union of Concerned Scientists.

Friedman rät dazu, sich täglich das Fahrzeug zu besorgen, das Sie benötigen, anstatt einen großen LKW oder SUV zu kaufen, den Sie möglicherweise nur ein- oder zweimal im Jahr benötigen. Wenn Sie nicht häufig große Gegenstände transportieren, ist es ratsam, ein großes Rig zu mieten, wenn Sie eines benötigen. Unter fueleconomy.gov finden Sie geschätzte Kilometerstände für Fahrzeuge, die zwischen 1985 und 2008 hergestellt wurden.

Am vorsichtigsten

Wenn Sie ein neues Fahrzeug kaufen, sind Sie in einer noch besseren Position, um Ihren CO2-Fußabdruck zu senken. Die EPA misst die Emissionswerte und den Kraftstoffverbrauch von Neuwagen und verleiht ihnen eine SmartWay-Note - ähnlich der Energy Star-Note für Geräte.

Sehen Sie auf epa.gov/greenvehicles, wie unterschiedliche Autos punkten. Hybride, die sowohl mit Elektromotoren als auch mit Gasmotoren betrieben werden, erzielen zweifellos den besten Kraftstoffverbrauch (manchmal bis zu 45 Meilen pro Gallone) und produzieren die niedrigsten Auspuffemissionen. Emissionsarme Dieselmotoren sind in Europa seit langem die Norm, haben aber erst vor kurzem den Weg in die USA gefunden. Die neue Mercedes E320 Bluetec Limousine verwendet eine Abgasnachbehandlung, die die meisten Stickoxidemissionen beseitigt. Volkswagen plant, in diesem Jahr einen ähnlichen Diesel auf den Markt zu bringen, und Audi, BMW, Honda und Nissan entwickeln vergleichbare Autos.

Dieselmotoren haben eine hervorragende Laufleistung (bis zu 40 Prozent besser als herkömmliche Gasmotoren) und können zu Biodiesel, einem erneuerbaren Kraftstoff aus pflanzlichen Ölen und tierischen Fetten, umgewandelt werden. Biodiesel wird normalerweise mit Dieselkraftstoff auf Erdölbasis gemischt. Die am häufigsten verwendete Mischung ist B20, das zu 20 Prozent aus Biodiesel und zu 80 Prozent aus Erdöl besteht. Flex-Fuel-Autos fahren mit Ethanol, das normalerweise aus Mais besteht. Biokraftstoffe haben jedoch einige Nachteile: Es gibt nur wenige Tankstellen, und neuere Untersuchungen haben gezeigt, dass die Herstellung von Biokraftstoffen mehr schaden als nützen kann, wenn jungfräuliche Wiesen und Regenwälder in Ackerland umgewandelt werden, um das Ausgangsmaterial für diese Kraftstoffe anzubauen.