Rindfleisch, Schweinefleisch und Lammfleisch sind geschmacksintensive Proteine, die sich für unzählige Zubereitungen eignen. Die Schlagzeilen der letzten Jahre über die Infektion mit E. coli und die Rinderwahnsinnskrankheit (bei Rindern) sowie die zunehmende Besorgnis über die gesundheitlichen Risiken von Wachstumshormonen und Antibiotika könnten sogar die engagiertesten Fleischfresser in die Erzeugerabteilung schicken.

Industrielle Anbautechniken haben die Gesundheit vieler Fleischsorten ernsthaft beeinträchtigt. Mehr als bei jedem anderen Lebensmittel ist es unerlässlich, die hochwertigsten und menschlichsten Fleischprodukte zu finden, die Sie sich leisten können. Viele der Gesundheits- und Umweltprobleme, die mit Fleisch verbunden sind, können vermieden werden, wenn Sie wissen, was Etiketten bedeuten und wie Sie mit dem Fleisch umgehen und es richtig zubereiten, wenn Sie es nach Hause bringen.

Vorsichtig

Reduzieren Sie das Risiko einer Exposition gegenüber E. coli und anderen lebensmittelbedingten Bakterien wie Salmonellen, indem Sie Hackfleisch (das mehr Bakterien als Prime Center-Schnitte enthalten kann) bei Rind-, Schweine- und Lammfleisch auf mindestens 160 Grad garen. Wenn Sie fleißig sind, sollten Sie in Betracht ziehen, Ihr eigenes Fleisch zu zerkleinern, da dies das Risiko einer Kontamination verringert. (Dies setzt natürlich voraus, dass Sie Ihren Fleischwolf und die Küchenoberflächen sauber halten.)

Fleisch mit einem USDA-Bio-Label stammt garantiert von Tieren, die mit Bio-Futter ohne Antibiotika oder Wachstumshormone aufgezogen wurden. Die überfüllten und oft schmutzigen Bedingungen der Futterplätze in Industriebetrieben tragen zur Entwicklung und Ausbreitung von Krankheiten bei, weshalb Rinder und andere Nutztiere in Fabrikbetrieben vorbeugend mit Antibiotika behandelt werden. Laut der Union of Concerned Scientists werden etwa 70 Prozent aller in diesem Land verabreichten Antibiotika an Nutztiere verabreicht. Diese Praxis könnte zur Verbreitung von MRSA beitragen, dem gefährlichen und antibiotikaresistenten Stamm der Staphylokokkeninfektion (siehe

Gesunde Eier- und Hühnertipps.

Herkömmliche Landwirte verwenden sowohl natürliche als auch synthetische Wachstumshormone, um die Reife des Viehs zu beschleunigen. Einige Interessengruppen befürchten, dass die restlichen Hormone im Fleisch zu Krebs und anderen Gesundheitsrisiken beim Menschen beitragen können.

Zertifiziert menschlich aufgezogen und gehandhabt bedeutet, dass das Vieh von der Weide bis zur Schlachtung menschlich aufgezogen wurde, auch ohne Antibiotika oder Hormone. Diese Bezeichnung wird unabhängig geprüft. Einige andere Etiketten - wie Antibiotika-frei, Freilandhaltung oder Freilandhaltung, biodynamisch und natürlich - können gut sein, wenn sie genau sind, aber leider gibt es keine unabhängige Überprüfung.

Vorsichtiger

Essen Sie grasgefüttertes Rindfleisch - biologisch, wenn Sie es finden können. Kühe und Schafe verdauen Gras besser als Getreide, und es gibt Hinweise darauf, dass grasbewirtschaftete Rinder gesünder sind und nahrhafteres Fleisch produzieren. Es ist unter anderem kalorien- und fettärmer und enthält mehr gute Omega-3-Fettsäuren. (Grasgefütterte Tiere benötigen mit geringerer Wahrscheinlichkeit auch Antibiotika.) Schweine bleiben auch viel gesünder, wenn sie auf offener Weide oder in Wäldern suchen, wo ihre Ernährung abwechslungsreicher ist.

Wenn Sie das Glück haben, einen kleinen Bauernhof oder ein gutes, unabhängiges Reformhaus in der Nähe zu haben, können Sie sich möglicherweise erkundigen, wie das Fleisch, das Sie kaufen, hergestellt wurde. Einige kleine Zulieferer erfüllen noch strengere Richtlinien als die oben aufgeführten, können oder werden jedoch nicht die Gebühren zahlen, die für die Erlangung einer bestimmten Bezeichnung erforderlich sind. Leider regelt derzeit keine Regierungsbehörde das Label "Gras gefüttert". Verwenden Sie also Ihr bestes Urteilsvermögen.

Am vorsichtigsten

Iss weniger Fleisch oder vermeide es gänzlich, um rindfleischbedingten Krankheiten vorzubeugen und dem Planeten zu nützen. Die Viehzucht ist einer der Hauptfaktoren für die globale Erwärmung. Tatsächlich berichten die Vereinten Nationen, dass 18 Prozent aller Treibhausgase aus der Tierproduktion stammen, eine Zahl, die die Emissionen aller Flugzeuge, Autos und Züge auf der Erde in den Schatten stellt.