Es ist ziemlich offensichtlich, wenn ein Lieblingsholzmöbel Aufmerksamkeit braucht. Essensflecken und Wasserflecken verunstalten einen schönen Tisch; Sprühpolituren hinterlassen nach jahrelanger Anwendung einen dunklen, klebrigen Film auf Sideboards und Stühlen. "Sobald Sie die Schönheit des Holzes nicht mehr schätzen können, ist es Zeit für eine Reinigung", sagt Eli Rios, Inhaber von ECR Antique Conservation and Restoration in New York City.

Das Reinigen von Edelholzmöbeln kann bei falscher Anwendung eine Gefahr für das Möbelfinish darstellen. Der Schlüssel ist, mit den schonendsten Reinigungsmitteln zu beginnen, bei Bedarf an stärkeren Lösungen zu arbeiten und an diskreten Bereichen wie der Innenseite eines Tischbeins zu testen, bevor große Flächen in Angriff genommen werden.

Versuchen Sie zunächst ein einfaches Reinigungsmittel: Befeuchten Sie ein Wattestäbchen mit Wasser, geben Sie einen Tropfen Spülmittel hinzu und testen Sie. Wenn das Finish erhalten bleibt, eine Lösung aus Wasser und Reinigungsmittel herstellen und das gesamte Stück abwischen. Sättige das Holz nicht; Halten Sie den Schwamm kaum feucht und spülen Sie ihn häufig aus. Die Ergebnisse können dramatisch sein. Eli verwendet auch Lösungsbenzin, ein sauberes Tuch und selbstbewusste, kreisförmige Striche, um jahrzehntelangen Schmutz zu entfernen.

Holz, das nach der Mineral-Spirituosen-Behandlung verschmutzt bleibt, muss nachbearbeitet werden. Versuchen Sie, denaturierten Alkohol an einer kleinen, versteckten Stelle einzureiben. Wenn sich das Finish nicht auflöst, ist es Öl, Lack, Polyurethan oder Lack, die alle einer professionellen Behandlung bedürfen. Wenn es sich nicht auflöst, ist das Finish Schellack. Die oberen Schichten sollten entfernt und durch mehr derselben ersetzt werden, eine Aufgabe, die auch einen Fachmann erfordern kann.

Nach der Reinigung muss das Holz geschützt werden. Eli schützt Holzoberflächen mit Wachs, das zügig und großzügig mit Käsetuch aufgetragen wird. Vor dem Wachsen reibt er das Holz leicht mit feiner Stahlwolle ein, die die Oberfläche sanft aufräumt, damit das Wachs gleichmäßig weiterlaufen kann. Profis nennen diesen milden Abrieb "Zahn". Für die meisten Möbel verwendet Eli herkömmliches Metzgerwachs aus Bienenwachs. Bei empfindlicheren Oberflächen trägt er teureres säurefreies mikrokristallines Wachs wie Regency auf, das nicht so leicht verschmiert und hitzebeständiger ist als Metzgerwachs. Er empfiehlt außerdem, Holzmöbel mit einem weichen Tuch abzuwischen, niemals mit einem Staubwedel. "Es hilft nicht viel und kann Furnierstücke heben", sagt er.