Anfang dieses Sommers teilte das US-Landwirtschaftsministerium den amerikanischen Familien sehr gute Nachrichten mit - es hatte zusätzliche 9 Millionen US-Dollar für sein Farm-to-School-Programm erhalten, das Zuschüsse für öffentliche Schulen im ganzen Land gewährt. Die Get Schools Cooking-Initiative, eines der vielen Projekte des Programms, ermöglicht es den Schulbezirken, das Angebot an gesunden, lokalen Zutaten erheblich zu steigern und zu frischen Zubereitungsmethoden zurückzukehren, anstatt sie bequem aufzuwärmen. Als die Schüler diesen Monat wieder zur Schule zurückkehren, haben dank der Finanzierung durch das USDA noch mehr Schulen die Möglichkeit erhalten, die für die Aufwertung ihres Essensangebots erforderlichen Mittel zu beantragen.

Das Programm hat bereits dazu beigetragen, das Mittagessen der Schüler in 12 verschiedenen Bundesstaaten seit 2016 aufzuhellen. Hochverarbeitete Produkte wie Hühnernuggets und Hot Dogs wurden durch magerere, weniger verarbeitete Produkte wie Hühnerfleisch und Rindfleisch ersetzt, und es wird eine größere Auswahl an Obst und gesunden Gemüseseiten angeboten. Klassische Favoriten der Kantine wie Mac und Käse, Tacos und Pizza sind immer noch auf der Speisekarte, aber diese Gerichte werden von Cafeteria-Mitarbeitern, die speziell für die Herstellung von gesunden Tellern geschult wurden, aus lokalen Zutaten von Grund auf neu zubereitet.

Kim Herrington, der Direktor für Schulprogramme und Finanzen der Whole Kids Foundation, berichtete FoodNavigator Die Schulung der Kantinen für den Übergang vom Aufwärmen vorbereiteter Lebensmittel zum Kochen von Grund auf ist ein Hauptfokus jedes Stipendiums. "Was unsere Kinder in der Schule essen, ist wichtig. Wir wissen, dass die Umstellung von verarbeiteten Lebensmitteln auf Fertiggerichte eine große Verpflichtung darstellt. Diese Änderung hat enorme Vorteile für die Gesundheit der Schüler, ihre Leistungen und die Umwelt."

Laut einem Bericht der Pew Charitable Trusts aus dem Jahr 2016 haben die Schulbezirke nach dem Erhalt von Schulkochschulungen und -ressourcen eine konstante oder erhöhte Teilnahme an Schulspeisungsprogrammen (sowie stabile Einnahmen) gemeldet. Die Umstellung auf Zutaten aus der Region hilft nicht nur den Schülern. Schulen investieren in ihre lokale Wirtschaft, indem sie Zutaten auch von Bauern in der Nähe kaufen. Dank der neuen Finanzierung des Programms Get Schools Cooking konnten Bundesbeamte noch mehr Schulen im ganzen Land dabei unterstützen, das Mittagessen von Grund auf neu zuzubereiten. Gemäß FoodNavigatorJeder einzelne Zuschuss kann bis zu 267.000 USD betragen. Es deckt die Kosten für neue Geräte, die Schulung des Personals, Datenlösungen und den fortgesetzten Support während des gesamten Dreijahreszeitraums ab, den die Kantine benötigt, um die herzhaften, gesunden Mittagessen zuzubereiten, die die Eltern auch zu Hause zubereiten möchten.