Millionen von Amerikanern und Touristen besuchen jedes Jahr das New Yorker World Trade Center, um sich am 9/11 Memorial zu ehren. Während sich fast jeder an die Ereignisse des Tages erinnert, sind viele Besucher überrascht, als sie eines der lebenden Exponate des Denkmals kennenlernen, das vor 18 Jahren aus den Trümmern gerettet wurde: den "Survivor Tree", der in der Nähe der Gedenkbecken des Museums hoch steht Website heute.

Im Oktober 2001 waren die mit dem Räumen von Ground Zero beauftragten Personen überrascht, einen Callery Pear-Baum zu finden, der tatsächlich Blätter trägt, obwohl er über einen Monat lang in Trümmern vergraben war. Laut der Website des Museums wurde der Baum schwer beschädigt; es hatte Wurzeln gerissen sowie verbrannte und abgebrochene Zweige. Aber die Ersthelfer waren entschlossen, den Baum am Leben zu erhalten - es war das einzige erhaltene Stück Grün von der Baustelle - und er wurde nicht allzu lange danach in die Obhut des New Yorker Ministeriums für Parks und Erholung gegeben.

"Es gab eine noch lebende Niederlassung ... Sie ragte aus dem Trümmerfeld und hatte einige Blätter abgegeben", sagt Ronaldo Vega, Senior Director für Design des 9/11 Memorial & Museum, in einem produzierten Museumsvideo über den Überlebendenbaum. "Nun, Bäume geben im Oktober keine Blätter ab - es sei denn, es stirbt und es will leben. Wenn ein Baum nicht der Welt zeigen will, 'habe ich immer noch Leben'."

Richie Cabo, ein früherer Gärtner des New Yorker Parks Department, teilt mit, dass der Baum in den nächsten Jahren, nachdem er im Van Cortlandt Park in der Bronx gepflanzt wurde, wieder gesund gepflegt wurde. "Als der Baum zum ersten Mal hereinkam und ich ihn sah, dachte ich nicht, dass er überleben würde. Mein Chef dachte, dass er überleben würde. Er zeigte uns, wie wir uns darum kümmern sollten, und wir alle taten es", sagt er im Video. "Und im nächsten Frühling, als die Knospen herauskamen, konnte man sehen, dass dort Leben im Baum war; man konnte sehen, dass eine Taube ein Nest in die Mitte gelegt hatte."

Erst ein Jahrzehnt später wurde der meist geheilte Baum beim 9/11 Memorial in der Innenstadt von Manhattan wieder neu gepflanzt. Seit seiner Rückkehr an den Standort im Jahr 2010 hat der Baum neun Jahre lang Millionen von Besuchern inspiriert, die den vernarbten Stamm oft bestaunen und berühren. Dies ist eine unerschütterliche Erinnerung an all die Heilungen, die der Baum seitdem durchgeführt hat. "Sie können sich diese dunkle, tiefe, eingegrabene Rinde am Boden ansehen und dann ist es plötzlich ein Übergang zu einer sehr glatten Rinde. Und all dies sind brandneue Wachstumsraten nach dem 11. September", sagt Vega. "Diese Präsentation seiner Haut zeigt den Schrecken dieses Tages und die Heilung, die Genesung dieses Tages. Dieser Baum ist immer noch hier, so wie wir immer noch hier sind: Dieser Baum überlebt und gedeiht, und es gibt keinen Grund, warum wir nicht können. "

Und während der Baum am 9/11 Memorial fest gepflanzt ist, hat er auch andere Gemeinden inspiriert, die einen tragischen Verlust erlitten haben. In der Hoffnung auf Hoffnung und Heilung haben die Beamten des Museums jedes Jahr Setzlinge vom Überlebendenbaum geerntet, um sie mit drei verschiedenen Gemeinschaften zu teilen. Das Programm startete 2013. Letztes Jahr wurden sie mit Vertretern der Stadt in Parkland, Florida, geteilt, wo ein Bewaffneter an der Marjory Stoneman Douglas High School 17 Menschen tötete. Sie wurden auch mit Stadtplanern in London zu Ehren derjenigen geteilt, die ihr Leben im Grenfell Tower Fire verloren hatten, sowie mit Beamten in Puerto Rico, die nach der Zerstörung durch den Hurrikan Maria ums Leben gekommen waren.

Während wir uns weiterhin an die tragischen Ereignisse vom 11. September erinnern, ist der Baum erneut gewachsen, um Menschen auf der ganzen Welt ein Gefühl von Frieden und Inspiration zu vermitteln. Weitere Informationen zum Survivor Tree und seinem Sämlingsprogramm, einschließlich früherer Preisträger, finden Sie auf der Website des 9/11 Memorial & Museum.