In den achtziger Jahren tauchten Daten auf, die Soja aus der Provinz des vegetarischen Restaurants Tofu-Burger in den Mainstream der Nährstoffe trieben, die für die Gesundheit von Frauen als wesentlich angesehen wurden. Epidemiologen begannen zu analysieren, welche Faktoren für die Tatsache verantwortlich sein könnten, dass Frauen in Asien seltener an Herz- und Brustkrebs erkranken als Frauen in den USA und sich weniger über Symptome der Menopause unwohl fühlen. Soja schien eine wahrscheinliche Erklärung zu sein, weil Asiaten so viel davon essen und weil es große Mengen an Phytoöstrogenen enthält, Verbindungen, die dem im menschlichen Körper produzierten Östrogen ähneln und nur viel schwächer sind. Die Forscher spekulierten, dass diese speziellen Phytoöstrogene, die Isoflavone genannt werden, an die Stelle einiger der stärkeren und möglicherweise störenden Östrogene des Körpers treten und so den Gesamtöstrogenspiegel senken könnten. Diese Abnahme könnte helfen, durch Östrogen hervorgerufene Krebstumoren, insbesondere in den Brüsten und Eierstöcken, zu verhindern. Epidemiologische Studien haben dies bestätigt und zeigen eine geringere Inzidenz von Brustkrebs bei Frauen, die mindestens eine Portion Tofu pro Woche zu sich nehmen.

Mit der Beschleunigung der Erforschung der Auswirkungen von Soja haben sich auch andere Vorteile ergeben. Jüngste Studien mit Laborratten haben gezeigt, dass eine mit Soja angereicherte Ernährung die Knochenbildung erhöht, was dazu beitragen könnte, Osteoporose bei älteren Frauen vorzubeugen. Isoflavone können auch reproduktiven Krebserkrankungen bei Frauen entgegenwirken und die Inzidenz von Prostatakrebs bei Männern verringern. Und der Beweis für die Fähigkeit von Soja, die Anfälligkeit für Herzkrankheiten zu verringern, könnte der stärkste Hinweis auf seine medizinischen Vorteile sein. Studien Mitte der neunziger Jahre zeigten, dass der Verzehr einer halben Tasse Tofu pro Tag das Gesamtblutcholesterin senken kann, insbesondere das "schlechte" LDL-Cholesterin. Das Essen einer ganzen Tasse verstärkt diesen Effekt (

Wie viel Soja solltest du essen?). Bis Ende 1999 hatte die FDA eine gesundheitsbezogene Angabe für Lebensmittelverpackungen genehmigt, aus der hervorgeht, dass Soja dazu beitragen kann, das Risiko einer Koronarkrankheit zu verringern.

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Abwägen der gesundheitlichen Vorteile von Soja.