Mark Twain schrieb: "Sie war nicht ganz das, was Sie als verfeinert bezeichnen würden. Sie war nicht ganz das, was Sie als nicht verfeinert bezeichnen würden. Sie war die Art von Person, die einen Papagei hält." Ich bin der Typ, der vier Papageien, zwei Hunde und gelegentlich einen Zuckersegler hält. (Fragen Sie nicht.) Wenn Sie an einen eigenen Zoo denken, sollten Sie Folgendes beachten:

Rechne nach

"Mein erster Tipp ist, dass Sie Zeit und Geld haben", sagt Trainerin Annie Angell, Mitinhaberin von Brooklyns My Two Dogs. Der typische Hundebesitzer gab letztes Jahr 225 US-Dollar beim Tierarzt aus, ein Katzenbesitzer 203 US-Dollar laut der American Pet Products Manufacturers Association. (Und dann gibt es die Kosten für Essen, Abfall und niedliche Outfits.) Die Krankenversicherung kann helfen; Schauen Sie sich aspcapetinsurance.com an.

Führe dein Rudel

Hunde brauchen eine Einzelausbildung, sagt Tamar Geller, Autorin von "The Loved Dog: Die spielerische, nicht aggressive Art, Ihrem Hund gutes Verhalten beizubringen." "Ein einsamer Hund hat niemanden, der seinen Wolfsinstinkt stärkt, so dass er sich leichter an menschliches Verhalten anpasst", sagt sie. "Aber mit zwei oder mehr Hunden wird es 'Der Ruf der Wildnis'." Angell stimmt zu: "Schlechte Angewohnheiten können von einem Hund auf den anderen übertragen werden. Trainieren Sie sie einzeln, dann zusammen - oder sie 'trainieren' sich selbst . "

Machen Sie die richtige Übereinstimmung

Ein Schlüssel für ein glückliches Zusammenleben von Katzen und Hunden ist laut Dr. Nicholas Dodman, Leiter der Abteilung für Tierverhalten an der Cummings School of Veterinary Medicine der Tufts University, die richtige Hundeart: Eine mit hohem Beutegang (wie ein Vogelhund) ) kann möglicherweise seine natürlichen Instinkte nicht überwinden, sagt er. Um mit der rechten Pfote zu beginnen, stellen Sie Ihren Hund und Ihre Katze nach und nach vor, schlägt Dodman vor. Legen Sie den Hund an die Leine, die Katze in einen Schoß oder eine Kiste und belohnen Sie beide mit Kratzern und Leckereien. "Sie freuen sich auf ein Wiedersehen", sagt er, "denn wenn sie es tun, passieren gute Dinge."

Früh anfangen - und genau hinschauen

"Auch Katzen und Mäuse können sozialisiert werden, wenn Sie früh genug anfangen", sagt Dodman. Für Kätzchen beträgt die kritische Lernzeit die ersten zwei bis sieben Wochen.

Supervision ist natürlich der Schlüssel, besonders bei Vögeln in der Mischung, sagt Barbara Heidenreich von Good Bird Inc. Eine Schlägerei zwischen Sylvester und Tweety kann in mehr als der offensichtlichen Hinsicht tödlich sein. "Katzenspeichel enthält Bakterien, die für Ihren Vogel giftig sein können", warnt Heidenreich. Für Hunde, die mit Vögeln leben, ist es wichtig zu betonen, dass die Jagd auf Rassen möglicherweise nicht die sicherste Wahl ist, und es ist wichtig, dass Sie Rover das "Lass es!" Beibringen. Befehl. (Tipps finden Sie in der Spalte des letzten Monats.)

Wenn sich Ihre Tiere nicht sofort verbinden, geben Sie ihnen Zeit. Dodman sagt: "Meine Katze Griswold sträubte sich wie eine Halloween-Katze an meinem freundlichen Hund Rusty. Aber jetzt schlafen sie wie Anführungszeichen."