Ihr Shiba-Inu auf den Tisch des Akupunkteurs zu legen, scheint so verrückt zu sein, als würde man ihn zu einem Pilates-Kurs mitnehmen. Aber auch die gängigen Tierärzte erkennen, dass Tierakupunktur keine Art von Nachsicht ist, sondern eine wirksame alternative Therapie, die Haustieren helfen kann, ein gesünderes und möglicherweise sogar längeres Leben zu führen. Kerry Merchant aus Williamsburg, Massachusetts, sagt, Akupunktur habe den Unterschied für ihren 11-jährigen Hund Bonnie ausgemacht, eine Pitbull-Mischung, die mit Arthritis zu kämpfen hatte. "Anfangs war ich skeptisch", sagt Merchant. "Aber als wir es mit Glucosamin probiert haben und das hat nicht geholfen, habe ich beschlossen, es auszuprobieren." Innerhalb von zwei Behandlungen verbesserte sich Bonnies Gebrauch der Hinterbeine merklich. Nach einem Jahr Sitzungen (zunächst zweimonatlich, jetzt etwa einmal im Monat) "ist es für sie einfacher, Dinge wie das Aufspringen auf das Bett zu tun", sagt Merchant.

Veterinärakupunktur, praktiziert in China seit dem zehnten Jahrhundert v. auf Pferden, ist vor kurzem in den Vereinigten Staaten populärer geworden. "Heute haben mehr als 50 Prozent der Tierärzte entweder Akupunktur praktiziert oder einen Patienten an einen Spezialisten überwiesen", sagt Huisheng Xie, D.V.M., Direktor des veterinärmedizinischen Akupunkturprogramms der Universität von Florida. Tierärzte verwenden Akupunktur bei allen Arten von Lebewesen, einschließlich Leguanen und Vögeln.

Wie es funktioniert

Nach der Traditionellen Chinesischen Medizin leiden wir unter Beschwerden, wenn wir Blockaden in unseren Meridianen haben, den Energiekanälen, die durch den Körper fließen. (Katzen und Hunde haben Meridiane, die denen von Menschen ähneln, sagt Xie.) Nadeln entfernen diese Hindernisse und sorgen dafür, dass die Energie wieder frei fließt. Nach westlichen Überzeugungen stimuliert Akupunktur das Nervensystem, wodurch die Durchblutung gesteigert und Hormone wie schmerzlindernde Endorphine freigesetzt werden können. Die Praxis kann helfen, Erkrankungen wie Asthma, Durchfall, Hüftdysplasie und Arthritis zu lindern. "Es wird nicht unbedingt ein Gesundheitsproblem heilen", sagt Vikki Weber, Geschäftsführer der International Veterinary Acupuncture Society. "Aber es lindert die Symptome, so dass sich das Tier schneller erholen und besser fühlen kann." Weber war sogar Zeuge eines Falls, bei dem die Akupunktur einem Dackel mit Herzinsuffizienz mehrere Jahre lang ein angenehmes Leben ermöglichte, nachdem seinen Besitzern geraten worden war, ihn einschläfern zu lassen. Akupunktur kann auch helfen, einen Möbelkauer zu mildern: Diese Endorphine können Verhaltensänderungen auslösen, indem sie Ängste lindern und Stress abbauen.

Was zu erwarten ist

Machen Sie sich keine Sorgen, wenn der Gedanke an jemanden, der an Fluffy klebt, Sie an Stiften und Nadeln steckt: Der Vorgang sollte praktisch schmerzfrei sein. Sie wird wahrscheinlich zuerst scheu sein, aber der Praktiker wird ihr wahrscheinlich dabei helfen, die Sitzung zu erleichtern, indem er Nadeln an Stellen platziert, die eine Entspannung bewirken. "Tiere - auch Katzen - liegen danach in der Regel ruhig und bedürfen fast nie der Beruhigung", sagt Weber. Ein weiterer Hinweis: Die Händlerin findet Bonnie während ihrer Sitzungen viel ruhiger, wenn sie zuvor einen langen, energieabbauenden Spaziergang gemacht hat.

Wie lange es dauert

Behandlungsdauer variieren. Eine kleine Verstauchung oder Belastung kann nur eine Sitzung dauern (normalerweise eine halbe Stunde). Schwerwiegendere Beschwerden wie eine Wirbelsäulenerkrankung können einen langfristigen Ansatz erfordern, der mit einer Sitzung pro Woche beginnt und sich schließlich alle drei bis sechs Monate verringert - möglicherweise für den Rest des Lebens eines Haustieres. Ein Tier wird nach der zweiten oder dritten Behandlung je nach Alter, Ernährung, Chemie und Lebensstil oft positiv reagieren, sagt Weber.

Einen Experten finden

Obwohl einige Akupunkteure regelmäßig Tiere behandeln, rät Weber dringend, einen ausgebildeten Tierarzt aufzusuchen. "Sie verstehen die tierische Neuroanatomie und können den Eingriff richtig diagnostizieren und sicher durchführen", sagt sie. Es ist auch wichtig, dass Ihr Akupunkteur überlegt, wie die Therapie mit anderen Behandlungen oder Medikamenten interagieren kann.

Suchen Sie nach einem von der International Veterinary Acupuncture Society, dem Chi Institute oder Medical Acupuncture for Veterinarians zertifizierten Arzt. Fragen Sie vor der Anmeldung, wie viele Fälle der Tierarzt pro Jahr behandelt und ob er oder sie gute Ergebnisse mit anderen Tieren erzielt hat, die unter dem gleichen Problem leiden. Erwarten Sie, dass der Tierarzt nach der Krankengeschichte Ihres Haustieres sowie nach Verhaltensänderungen nach den ersten Sitzungen fragt, fügt Xie hinzu.

Denken Sie daran, dass Akupunktur andere Pflegeformen ergänzen und nicht ersetzen sollte. "Es ist einfach ein weiteres Instrument im Werkzeugkasten eines Tierarztes", sagt Weber.