Cranberries quellen und wirbeln auf überfluteten Feldern von tiefliegenden Reben. Von ihren Stielen gestoßen und von inneren Lufteinschlüssen getragen, treiben die Früchte über ihren jahrhundertealten Beeten an der Wasseroberfläche entlang. Nachdem die Beeren eingepackt sind - zu Schwimmringen überredet und so dicht gepackt, dass man sie fast quietschen hört - ähneln sie Pop-Art-Spritzern, riesigen Seerosenblättern, die über das rostfarbene Feuchtgebiet treiben.

Die jährliche Ernte ist ein Publikumsmagnet. Berry-Peeping-Touristen beobachten, wie Bauern Watvögel anziehen und sich in die purpurrote Flut begeben, die mehr als 14.000 Morgen im Südosten von Massachusetts bedeckt und Taschen von mehreren anderen Staaten im Nordosten, Mittleren Westen und im Pazifischen Nordwesten in Farbe bedeckt.

Diese Jahreszeit ist seit Jahrhunderten eine gute Zeit für die Hausmannskost. Cranberries sind Juwelen des Lebens und pflegen und ernähren Indianer seit vielen Generationen. Da sie eine gute Sache wissen, haben sie die brillante Farbe der Früchte für Farbstoffe genutzt, die Beeren zu Umschlägen zerdrückt und sie zu Hirschfleisch-Pemmikan gepresst - ein Muss für lange Winter.

Noch heute wird die Cranberry wegen ihrer rebellischen Farbe, ihres atemberaubend scharfen Geschmacks und ihrer gesundheitsfördernden Eigenschaften geschätzt. Als Verwandter der Heidelbeere ist die Frucht mit vielfach publizierten antioxidativen, antibakteriellen und potenziell entzündungshemmenden Eigenschaften ausgestattet, die den Landwirten ein großes Geschäft und den Verbrauchern eine gute Gesundheit gebracht haben.

Die allermeisten Cranberries, die auf den Markt kommen, werden nass von den Feldern geerntet, gespült und sortiert und dann entsaftet, geliert, getrocknet oder auf andere Weise verarbeitet. Die lebhaften roten Beeren, die frisch in den Erzeugnisgängen gefunden werden, werden die Sintflut erspart; Stattdessen werden sie sorgfältig trocken geerntet - maschinell aus den Reben entnommen -, bevor sie einer eingehenden Prüfung unterzogen werden. Nur die Beeren, die bis zu einer bestimmten Höhe springen, gelten als würdig für den Erntedankfest-Tisch und haben eine Bestehensnote erhalten, eine kuriose und dennoch wirksame Sortiermethode, die bis in die späten 1800er Jahre zurückreicht.

Cranberries sind zwar typisch für pikante Saucen und Relishes, können aber ihre Magie auf vielfältige Weise entfalten, abgesehen von einem Schuss rubinroter Farbe neben dem Weihnachtsbraten. Sie sind vielleicht im letzten Kurs am wirkungsvollsten auf den Weg gebracht worden. Mit Zucker gesüßt und bei milder Hitze erweicht, bieten sie eine milde Herbheit, die unverfroren süßen Desserts ein willkommenes, wenn auch unerwartetes Element verleiht. Ob über eine Torte gestreut, mit anderen Herbstfrüchten pochiert, auf einem wolkenartigen Baiser gebündelt oder mit gesüßtem Ricotta überzogen, um den Wirbel der Ernte wiederherzustellen, Preiselbeeren sind die schönsten Früchte des Herbstes.

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