Kein Erntedankfest ist ohne Preiselbeersoße komplett; Die Cranberry kann in der Tat der Inbegriff der amerikanischen Frucht sein. Ureinwohner Amerikas, die die Beeren in Kuchen aus geröstetem Mais aßen, brachten den Pilgern bei, wie man sie erntet. Und dank ihres hohen Vitamin-C-Gehalts schützten Cranberries New England-Segler vor Skorbut - so wie englische Schiffe Limetten transportierten, verpackten amerikanische Schiffe Fässer voller säuerlicher roter Beeren.

Es gibt 38.000 Morgen Cranberry-Sümpfe in Amerika, von denen sich viele dort befinden, wo die Industrie ihren Ursprung hat - in Cape Cod und Plymouth County, Massachusetts, wo das Klima, der Boden und die Tiefland-Sümpfe für eine gute Ernte förderlich sind. Die Cranberry-Moore von Cape Cod sind oft in Familienbesitz, werden von Generation zu Generation weitergegeben und so sorgfältig gepflegt wie die Gemüsegärten.

Laut John Decas von der Decas Cranberry Company in Carver, Massachusetts, gibt es zwei Methoden zum Ernten von Preiselbeeren: nass und trocken. Neunzig Prozent werden nass geerntet und sofort zu Saft oder Soße verarbeitet. Bei einer nassen Ernte wird das Moor überflutet und die Beeren werden von einer Erntemaschine, die als Schneebesen bezeichnet wird, von den Reben geschlagen. Die Beeren schwimmen an die Oberfläche, wo sie mit Rechen und schwimmenden Brettern, den so genannten Booms, eingefasst werden können. Sobald sie enthalten sind, werden sie auf Lastwagen umgeladen und zur Reinigungsanlage gebracht.

Trocken geerntete Beeren sind die Sahne der Ernte, die von Hand gepflückt oder von der Rebe mit einer handbetriebenen Maschine, einem Furford-Pflücker, geharkt wird. Sie müssen groß, gesund und makellos sein, denn sie werden verpackt und frisch verkauft, um zu hausgemachten Saucen und Desserts verarbeitet zu werden. Alle Preiselbeeren haben Lufteinschlüsse, die es den Früchten ermöglichen, im Wasser zu schwimmen und wie ein kleiner Gummiball auf Oberflächen zu springen. Bei trockener Ernte müssen die Beeren in der Verpackungsanlage über die Hürden springen, um frisch verkauft zu werden. Diejenigen, die nicht mindestens zwei bis drei Zoll hoch springen, werden verworfen oder in Saft verwandelt.

Besonderen Dank

John Decas

Decas Cranberry Co.

Wareham, Massachusetts

Telefon: 508-295-0147