Ich habe andere Tiere in meinem Leben verloren, aber kein Verlust war verheerender als der Tod meines ersten Hundes, eines Golden Retrievers namens Katie, vor mehr als drei Jahren. Mein Mann und ich entschieden uns, keine Kinder zu haben, und in gewisser Weise füllte Katie diese Lücke. Ich bildete sie zur Therapiehundin aus, und Katie und ich arbeiteten sieben Jahre lang als Team, ehrenamtlich in der Bibliothek, in einer Alzheimer-Abteilung, in einem Rehabilitationskrankenhaus und in einem Hospiz.

Nachdem sie vorbeigegangen war, fühlte ich mich tief verletzt. Wochenlang war ich benommen, meine Augen waren rot und geschwollen vom Weinen. Ich mied Freunde, besonders diejenigen, die meine Beziehung zu Tieren nie verstanden hatten. Ich habe sogar unseren anderen Goldenen ausgesperrt, den wir vor ein paar Monaten adoptiert hatten.

Wie sich herausstellte, war ich nicht allein. Vielen Menschen fällt es schwer zuzugeben, dass sie ein Haustier trauern. Sie sind oft verlegen oder schämen sich, besonders wenn Außenstehende sagen, dass es sich nur um ein Haustier handelt oder dass sie einen anderen Hund oder eine andere Katze bekommen können. "Es ist ein Stigma in der Gesellschaft, ein Begleittier zu verlieren. Es ist mehr akzeptiert, um den Verlust einer Person zu trauern als um ein Haustier", sagt Diane Pomerance, Autorin und Spezialistin für Trauerhilfe. Sie bittet die Menschen, sich daran zu erinnern, dass sie tatsächlich "um den Verlust eines Familienmitglieds trauern".

Um diese schwierige Zeit zu überstehen, geben Sie sich zunächst die Erlaubnis zu trauern. "Geben Sie jeden Tag Zeit, dies zu tun", sagt Claire Chew Gillenson, eine Trainerin für Lebensumwandlungen und Pädagogin für Petloss. Führen Sie ein Tagebuch. Sprechen Sie mit einem Berater oder Freund, der Ihren Verlust versteht.

Wenn Sie Ihr Tier einschläfern mussten, versuchen Sie, sich nicht auf die letzten Momente Ihres Haustieres zu konzentrieren. "Wenn Schuldgefühle auftauchen, verzeihen Sie sich und denken Sie daran, dass Sie alles getan haben, was Sie konnten", sagt Gillenson. Versuchen Sie, sich an die guten Zeiten zu erinnern: lange Holspiele oder gemütliche Abende auf dem Sofa.

Wenn Sie Kinder haben, vor allem, wenn dies ihre erste Erfahrung mit dem Tod ist, sprechen Sie offen mit ihnen. "Kinder sind im Allgemeinen neugierig und möchten wissen, was passiert", sagt Mac Hafen, ein klinischer Ehe- und Familientherapeut am College of Veterinary Medicine im US-Bundesstaat Kansas. Es ist am besten, Begriffe wie Tod und Sterben zu verwenden, anstatt zu schlafen , was dazu führen könnte, dass Kinder Angst haben, nachts ins Bett zu gehen. Wenn sie keine Fragen stellen, finden Sie heraus, wie sie sich fühlen. Versuchen Sie, sie mit Spielen oder Kunstwerken zu beschäftigen.

Wenn Sie sich die Zeit nehmen, Ihr Haustier zu ehren, werden Sie und Ihre Familie sich wohlfühlen. Nachdem Katie gestorben war, schickte ich eine Nachricht an Freunde und Familie, in der sie ihren Tod ankündigte und Geschichten aus ihrer Therapie teilte. Eines der Krankenhäuser, in denen wir freiwillig gearbeitet haben, hielt einen Gedenkgottesdienst für sie ab, und ich verbrachte Wochen damit, ein Sammelalbum von Katies Leben zu erstellen. All diese Aktivitäten haben mir geholfen, mich zu verabschieden, aber es gibt viele Möglichkeiten - wie zum Beispiel einen Baum zu pflanzen, Geld zu spenden oder eine Erinnerungsparty abzuhalten -, um an Ihr Haustier zu erinnern. Der Schlüssel liegt darin, das zu tun, was sich für Sie richtig anfühlt.

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