Früher war ich einer dieser nervigen Menschen, die überall einschlafen konnten - im Flugzeug, im Auto (natürlich als Passagier), auf den Sofas anderer. Aber dann hatte ich die beunruhigende Angewohnheit, um elf Uhr einzuschlafen und erst gegen drei aufzuwachen. Stundenlang lag ich mit großen Augen und erschöpft im Bett. Wenn ich wieder einschlafen konnte, war es Momente, bevor mein Wecker klingelte. Ich scheute mich vor Schlaftabletten und fürchtete, abhängig zu sein, während mich die rezeptfreien Medikamente für das Treffen um 9 Uhr morgens in der Zeitschrift, in der ich arbeite, nervös machten. White-Noise-Maschinen, Ohrstöpsel, leise Musik, Toast und Tee vor dem Schlafengehen - nichts half. Wie die Betroffenen wissen, bedeutet Schlafmangel mehr als einen langsamen Start am nächsten Morgen. Laut der National Sleep Foundation (NSF) kann es zu Problemen beitragen, die von Gewichtszunahme bis zu Herzbeschwerden reichen. In meinem Fall zeigten sich die Konsequenzen in meinen Beziehungen. Ich war verärgert über alle - Schriftsteller, andere Redakteure, meine Mutter.

Als ich mich verzweifelt fühlte, beschloss ich, eine Alternative zu den medizinischen Standard- und Supplement-Aisle-Lösungen zu suchen: die Akupunktur eines Praktikers der Traditionellen Chinesischen Medizin.

Die TCM-Theorie besagt, dass die Körperenergie oder das Qi durch 12 Meridiane fließt, die mit inneren Organen und Emotionen verbunden sind (siehe Grafik unten). Der Herzmeridian zum Beispiel bezieht sich auf Angstzustände, der Lebermeridian auf Stress und Ärger, der Milzmeridian auf Sorgen. Zu viel von jeder Emotion kann ihren korrelierenden Meridian beeinflussen und eine Störung in Shen hervorrufen. "Shen ist die Energie unseres emotionalen Körpers", erklärt Claudette Baker, L.Ac., emeritierte Präsidentin der American Association of Oriental Medicine. "Wenn es durch Arbeit oder Stress beeinträchtigt wird, können wir nicht einschlafen, REM-Schlaf verhindern und leicht aufwachen."

Als ich mich auf den Weg machte, um mein Shen wiederherzustellen, traf ich Weidong Lu, L.Ac., ein hochrangiges Mitglied der Fakultät der New England School of Acupuncture in Watertown, Massachusetts. Während unseres Termins überprüfte er meine Zunge ("leicht filmisch", sagte er) und meinen Puls ("zu schnell!") Und fragte mich nach Arbeit, meinem Privatleben und den Einzelheiten meiner Schlafstörungen. Als ich ihm sagte, dass ich um 3 Uhr morgens aufwache, bemerkte er, dass dies der Zeitpunkt ist, an dem Qi-Peaks im Lebermeridian auftreten. Zusammen mit dem, was er über mein Leben wusste, war dies, sagte Lu, ein Hinweis darauf, dass mein Ungleichgewicht auf meinem Lebermeridian beruhte.

"Ihre Arbeitsfristen, das Herumrennen, viele unerwartete Ergebnisse - so etwas kann zu ständigem emotionalem Stress und einem hyperaktiven Shen führen." Es ist wahr, ich fand mich oft dabei, Aufgabenlisten zu bilden, als ich aufwachte. Natürlich konnte ich um 3 Uhr morgens nichts gegen das Telefonat unternehmen, das ich vergessen hatte, aber ich fand es trotzdem ärgerlich.

Lu sagte mir, er wolle die Fähigkeit meines Körpers verbessern, sich an Stress anzupassen. Bei Akupunktur (die für viele ideal ist, da sie sicher und nebenwirkungsfrei ist) sind in der Regel mindestens sechs Sitzungen erforderlich, um Veränderungen herbeizuführen. "Akupunktur hat eine kumulative Wirkung", erklärte er. Er ermutigte mich, auch an meinen müden Tagen auf Kaffee zu verzichten, und schlug eine Diät vor, die frei von Stimulanzien, Tabak und Zucker ist.

Während jeder Behandlung steckte Lu 16 bis 20 Zentimeter dünne Nadeln um meinen Körper und konzentrierte sich hauptsächlich auf meine Beine und Füße, meine Unterarme und Hände, meine Ohren und die Oberseite meines Kopfes. "Punkte in den Beinen korrelieren mit der Leber, Arme und Hände mit dem Herzen und die Oberseite des Kopfes mit dem Gehirn", sagte Lu. "Sie alle zusammen zu nadeln hat einen synergistischen Effekt." Die Nadeln taten nicht weh, aber ich war mir ihrer bewusst, als sie einmal drin waren, besonders als Lu sie drehte, um ihre Wirkung zu verstärken. Sobald sie angebracht waren, kochte ich unter Lampen mit schwacher Hitze, um die Wirksamkeit der Nadeln weiter zu stimulieren. Bemerkenswerterweise erwärmte mich die Hitze zum Schlafen. Ein Mittagsschläfchen ist für mich fast ein Wunder. (Nun, wenn ich nur Lu überzeugen könnte, mit mir nach Hause zu kommen, dachte ich.)

Langsam aber sicher nahmen meine Symptome mit jeder Sitzung ab. Zuerst wachte ich immer noch auf, schlief aber mit fortschreitender Behandlung schneller wieder ein. Drei Wochen später wache ich vielleicht ein- oder zweimal in der Woche auf, eine enorme Verbesserung, wenn nicht sogar eine Perfektion. Auf Lus Vorschlag hin habe ich begonnen, meine Aufgabenlisten aufzuschreiben, bevor ich schlafen gehe, um sie "aus meinem Kopf zu befreien". Da die wichtigste Ursache für meine Schlaflosigkeit das zu sein scheint, was ich nicht ändern möchte - ein Job, der Spaß macht, erfüllt und oft unglaublich stressig ist -, stehe ich vor einer Herausforderung. Wie Lu sagte, gibt es keine Heilung für meine Schlaflosigkeit, aber mit gewissen Anstrengungen, Zeit für mich selbst zu finden - eine wiederkehrende Schwierigkeit - und fortgesetzte Akupunktur, kann mein Körper allmählich ein ruhiges Gleichgewicht finden. Ich hoffe.

Die Punkte verbinden

Die TCM verknüpft jeden Meridian des Körpers mit einer Emotion. Verwenden Sie die folgende Anleitung, um die Ursachen für Ihr Ungleichgewicht zu ermitteln. Besuchen Sie für eine genaue Diagnose und Behandlung einen zugelassenen TCM-Akupunkteur.

Meridian: Herz

Emotionen: Angst

Schlaflosigkeit Leicht aufwachen; Schwierigkeiten beim Einschlafen

Meridian: Leber

Emotionen: Wut, Stress, Frustration

Schlaflosigkeit Schwierigkeiten beim Einschlafen; Erwachen zwischen 1 Uhr morgens und 3 Uhr morgens

Meridian: Lunge

Emotionen: Trauer

Schlaflosigkeit Erwachen zwischen 3 Uhr morgens und 5 Uhr morgens

Meridian: Milz

Emotionen: Sorge, Besessenheit.

Schlaflosigkeit Jeden Abend zur gleichen Zeit aufwachen; traumgestörter Schlaf.

Text von Alyssa Giacobbe

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