Anne, eine 24-jährige Patientin, die zu einer Routineuntersuchung zu mir gekommen war, trainierte regelmäßig und hatte ein Idealgewicht. Nichtsdestotrotz hat sie im Verlauf unserer Verabredung ein Dutzend Dinge weggerasselt, die sie "an ihrem Körper hasste". Sie dachte, sie sei völlig falsch proportioniert, mit zu kleinen Brüsten und zu großen Hüften. Sie weigerte sich, mit ihren Freunden an den Strand zu gehen, weil sie sich so selbstbewusst fühlte.

Als Arzt habe ich jeden Tag Kontakt zu Frauen und ihren Körpern. Obwohl einige meiner Patienten ein gesundes Körperbild haben, tun dies viele nicht. Ich sehe Frauen jeden Alters, die blitzschnell auf ihre sogenannten Problembereiche hinweisen. Hüften, Bauch, Oberschenkel, Brüste, Lippen - es gibt keinen Zentimeter, der der Kontrolle entgeht. Der Grad der Kritik, sogar der Abscheu, kann alarmierend sein. Eine Patientin in den Fünfzigern zeigte auf ihre Arme und fragte: "Hast du jemals etwas so Hässliches gesehen?" Diese Frauen würden niemals so harsch von jemand anderem sprechen. Aber über sich selbst gibt es oft ein uneingeschränktes Urteilsvermögen.

Diese Urteile basieren nicht auf Logik. Unsere Körper sind konkret und körperlich. Aber es gibt häufig eine Verzerrung zwischen dem, was sie sind und wie wir sie wahrnehmen. Wenn Frauen ihren Körper kritisieren, ist es, als würden sie über etwas sprechen, das von sich selbst getrennt ist. Meiner Ansicht nach ist dies möglich, weil die meisten von uns die meiste Zeit "im Kopf leben", getrennt von dem Fleisch und Blut, das uns jeden Tag herumträgt. Wenn Sie sich von etwas getrennt fühlen, können Sie es als Außenseiter betrachten. Und wenn Sie die Rolle des Kritikers spielen, müssen Sie nicht lange suchen, um das Ideal zu finden, an dem Sie sich messen können: Bilder des "perfekten Körpers" sind überall. Ob die Waifs von gestern oder die skulpturierten Waschbrett-Abs-Modelle von heute - es ist ein unmöglicher Standard.

Nichts davon ist neu, aber die Leute wissen nicht, wie weitreichend die Konsequenzen sind. Frauen verinnerlichen diese Bilder oft schon in jungen Jahren und beginnen dann, ihren eigenen Körper zu objektivieren und zu kritisieren - als ob es die Aufgabe ihres Körpers wäre, perfekt zu sein. Wenn diese Standards nicht eingehalten werden, was unvermeidlich ist, bestrafen Frauen ihren Körper auf offensichtliche und nicht offensichtliche Weise. Nach meiner Erfahrung ist für viele Frauen, die zu viel essen oder zu wenig essen, sitzen oder obsessiv trainieren, zu viel rauchen oder trinken oder ungesunde sexuelle Beziehungen haben, die Grundursache oft ein verzerrtes Körperbild.

Wie können Sie eine gesündere Beziehung zu Ihrem Körper aufbauen? Einfach mehr Zeit "in" zu verbringen, hilft. Für diejenigen, die nicht trainieren, kann es ein guter Anfang sein, tägliche Spaziergänge zu unternehmen, bei denen Ihre Aufmerksamkeit auf Ihren Körper gerichtet ist (zu bemerken, wie er sich bewegt, wie er sich anfühlt). Für diejenigen, die dies tun, anstatt sich mit Magazinen abzustimmen oder sich auf das Verbrennen von Kalorien zu konzentrieren, können die Gefühle - Ihre Muskeln arbeiten, Ihre Füße schlagen auf den Boden - beginnen, Sie wieder mit Ihrem Körper zu verbinden. Und obwohl es paradox klingen mag, ist eines der mächtigsten Werkzeuge zur Heilung des Körperbildes die geleitete Bildsprache. Wenn Sie diese Bilder mit einem Praktiker oder mit sich selbst machen, können Sie uns helfen, Teile von uns zu verstehen und zu integrieren, von denen wir uns getrennt haben.

Vor ein paar Jahren begann ich mit einer Frau namens Shelley zu arbeiten, die mit chronischen Gewichtsproblemen zu mir gekommen war. Sie war fettleibig und ihr Blutdruck war langsam angestiegen. "Ich weiß, warum ich abnehmen muss", sagte sie, "und ich weiß, was ich tun muss. Ich kann es einfach nicht scheinen."

Während unserer ersten Sitzung bat ich sie, sich ein Bild von ihrem Körper einfallen zu lassen. Innerhalb weniger Momente sah sie eine Zwangsjacke. Nachdem sie sich die Zeit genommen hatte, alles über die Zwangsjacke zu merken, bat ich sie, ein Gespräch damit zu beginnen. (Für den intellektuellen Verstand kann dies verrückt klingen. Es hilft, darüber nachzudenken, als wäre es ein Traum, in dem Bilder ein Eigenleben haben.) Shelley bemerkte, dass sie auf ihrem Bild ihre Finger und Zehen bewegen konnte. aber nichts anderes. Sogar ihre Atmung war eingeschränkt und unangenehm. Sie fragte die Zwangsjacke, ob sie herauskommen könne. Es antwortete: "Nein." Sie fragte: "Warum nicht?" Es antwortete: "Weil ich dich definiere."

Ich schlug Shelley vor, die Zwangsjacke zu fragen, ob sie etwas will oder braucht. "Geliebt und umsorgt zu werden", antwortete sie. Sie öffnete die Augen und sah aufrichtig geschockt aus. "Ich habe meinen Körper nie als etwas angesehen, das Liebe brauchte. Ich habe die meiste Zeit damit verbracht, ihn zu hassen." Dieser Austausch war der Beginn von Shelleys laufenden Gesprächen mit ihrem Körperbild und einer sich verändernden Beziehung zu ihrem Körper. Als sie mehr mit ihrem Körper in Verbindung gebracht wurde, begann sie, gerne ins Fitnessstudio zu gehen und fing an, sich an das Weight Watchers-Programm zu halten. Ich werde nie das Bild vergessen, das sie mir von den ersten 10 Kilometern gegeben hat, die sie gelaufen ist. Sie glühte und 56 Pfund leichter.

Shelleys Erfahrung weist auf eine universelle Wahrheit hin: Wir kümmern uns um die Dinge, die wir lieben und mit denen wir uns verbunden fühlen, und wir vernachlässigen oder versuchen, die Dinge zu zerstören, die wir nicht tun. So einfach ist das.

Es ist wichtig zu wissen, dass viele Frauen Erfahrungen haben, die sie noch weiter von ihrem Körper entfernen. Sexueller Missbrauch, körperlicher Missbrauch oder Trauma können die Beziehung zum eigenen Körper grundlegend verändern. Subtler-Schäden sind noch allgegenwärtiger. Zusätzlich zu den Mediensperren erinnern sich viele Frauen an die harten oder einschätzenden Kommentare ihrer Eltern zu ihrem Körper.

Ich ermutige Frauen, die irgendein Trauma erlebt haben, es mit einer medizinischen Fachkraft zu erkunden. Wo immer wir mit der Körperbildarbeit beginnen, erleben wir eine grundlegende Veränderung, wenn wir verstehen, dass der Körper, mit dem wir gesegnet wurden, mit seiner ganzen Einzigartigkeit unser ist. Sobald diese Verschiebung eintritt, beginnen Frauen, ihre "Unvollkommenheiten" mit Mitgefühl zu betrachten. Tatsächlich sehen sie oft überhaupt keine Unvollkommenheiten mehr. Sie sehen einfach, was es ist und begrüßen es mit Zärtlichkeit. Als Anne, die 24-jährige, die keine Strandbesuche unternahm, Bilder machte, sah sie ein Küken, alles glatt und gelb und bezaubernd. Zuerst versuchte das Mädchen, sich vor ihr zu verstecken.

Als Anne nach dem Grund fragte, sagte das Mädchen: "Du bist immer so gemein zu mir." Anne fühlte sich schrecklich; Diese Kreatur war kostbar und wehrlos. Und plötzlich bekam Anne es - sie war manchmal hart, sogar grausam, für sich. Langsam änderte sich ihre Beziehung zu ihrem Körper. Sie begann zu schätzen, wie fit und stark sie war und sah ihre Proportionen als "nur sie". Anne klebte ein Bild eines verschwommenen Mädchens an ihren Badezimmerspiegel, um sich an diese Nachricht zu erinnern.

Wir können unsere Herzen und Seelen verborgen halten, aber unsere Körper sind von Natur aus ausgestellt und daher verwundbar. Körperbildarbeit ist Arbeit, aber die Belohnungen schwanken nach außen und wirken sich auf Ihre Gesundheit und Ihr Leben aus. Wenn Sie sich bewusst mit Ihrem Körper verbinden, kommt Ihre Motivation, sich darum zu kümmern, nicht vom Streben nach Perfektion oder von Unzufriedenheit oder Abscheu, sondern von einem Ort der Liebe. Wie bei den meisten Dingen im Leben kann die Liebe zu erstaunlichen Ergebnissen führen.

Text von

Dr. Tracy Gaudet.