Brian stützte sich auf das Gaspedal und brachte den Micra auf 100.

"Was macht er, Daddy?" Auf der harten Schulter der Autobahn saß ein Mann an einem Kartentisch hinter einem handbeschrifteten Schild, auf dem WEXFORD STRAWBERRIES für 6 € angeboten wurde. Auf dem Tisch standen ein paar grüne Plastikkörbe.

"Er verkauft Erdbeeren. Wexford-Erdbeeren, heißt es auf dem Schild. «

"Können wir welche kaufen?"

„Im Moment nicht, Baby. Wir können jetzt nicht aufhören, aber wir werden einige auf dem Rückweg bekommen, okay? "Maisie antwortete nicht. "Hast du Hunger, Mais?"

Brian kramte in seiner Reisetasche auf dem Beifahrersitz und holte einen Müsliriegel und eine Flasche Wasser heraus. Er riss die Folie mit den Zähnen auf, löste die Kappe und gab sie Maisie zurück. „Jetzt einen Snack haben, okay? Und wenn wir aufhören, essen wir zu Abend. "

Sie sagte nichts, aber sie nahm den Snack und Brian konnte hören, wie sie an der Müsliriegel knirschte. Er blinzelte eine Fantasie von Nora an seiner Seite weg und nippte an einem Pint Guinness, während Maisie über dem Tisch saß und einen Teller mit Würstchen und Pommes pflügte.

Der Verkehr durch Limerick war langsam, aber stetig. Vorbei an der Stadt wurden die Autos dünner und die Straße wurde zweispurig mit Weideland auf beiden Seiten.

Bald würde er die ersten Hügel von Kerry am Horizont erblicken, übersät mit Dörfern aus reetgedeckten Häusern mit irdenem Boden, aus deren Kaminen Torfrauch aufstieg. Nora hatte sie so oft beschrieben, als würde er sie selbst kennen.

Er kurbelte sein Fenster leicht herunter, um die Luft ihres Irlands zu riechen, aber der kalte Wind zwang ihn, sie eine Minute später wieder anzukurbeln. Er fühlte sich, als würde sein klopfendes Herz das Auto antreiben, jeder Schlag trug ihn näher an sie heran.

Als er Nora vor neun Jahren das letzte Mal gesehen hatte, hatte sie ihn zur Tür ihres Gebäudes geführt. Er hatte sie küssen wollen, aber sie hatte den Türsteher auf der anderen Seite des Glases angesehen und ihre Hand ausgestreckt, als wäre es ein sachliches Schütteln. Er konnte ihr nicht die Hand geben. Er nahm es in sich auf und hielt es fest. Er sah ihr in die Augen und sandte ihr alle Worte, die sie ihn nicht sagen lassen würde, bis sie sich losgerissen und wieder hineingedreht hatte. Er war durch die Tür gegangen und weggegangen.

Er hatte immer noch keinen Plan. Ruft sie an? Sie könnte sich weigern, mit ihm zu sprechen, sich auflegen, bevor er erklären kann, dass er hier ist. Er war sich sicher, absolut sicher, dass alles in Ordnung sein würde, wenn sie ihn wiedersehen würde.

Auf beiden Seiten der Straße befanden sich leuchtend orangefarbene Hieroglyphenschilder, auf denen Arbeiter mit Schaufeln, einige mit Pfeilen und anderen kryptischen Formen, abgebildet waren. Das Ackerland wich den unnatürlichen Farben der Baumaschinen: leuchtend gelbe Bulldozer und Muldenkipper, elektrische blaue Schuppen, fluoreszierende orangefarbene Zapfen. Brian wurde langsamer, als die Fahrbahn aufgeraut wurde, und das leichte Auto prallte auf der Fahrbahn über Erdklumpen.

Ein Arbeiter mit orangefarbener Weste streckte einen Stab mit einem grünen Schild aus, auf dem stand: „Los!“. Brian folgte den Kegeln auf einen einspurigen Abschnitt einer schlecht asphaltierten Straße, auf der Hecken auf beiden Seiten eingedrungen waren. Sie kamen an einem Schild mit der Aufschrift „Buckelbrücke“ und dann an der Brücke selbst vorbei, einem gefährlich engen Bauwerk, das sich über einen anscheinend ausgetrockneten Entwässerungsgraben erstreckte. Nach zehn langsamen Meilen, die sich durch eine Weidelandschaft schlängelten, endete die Straße an einer nicht markierten T-Kreuzung.

"Was ist passiert, Daddy?"

"Ich bin mir nicht sicher, welchen Weg ich gehen soll."

 »Wir könnten diesen Weg gehen«, sagte Maisie und zeigte nach rechts, wo die Straße leicht bergauf ging.

"Ich weiß es nicht. Ich denke, der andere Weg ist die Richtung, in die wir uns vor dem Umweg bewegten. Sollen wir es versuchen? "

 »Oder wir könnten umkehren und zurückgehen.« Wenn sie auf dem Umweg zurückgingen und nach dem Weg fragten, konnten sie eine Abzweigung finden, die sie verpasst hatten. Oder sie werden auf dieser einsamen Straße zu derselben Kreuzung zurückgeschickt und haben eine weitere halbe Stunde verschwendet. Brian konnte sich vorstellen, in seinem winzigen Goldauto ewig durch dieses verlassene Weideland zu fahren und die Kreuzung zu suchen, die ihn auf den Weg nach Nora, einem keltischen Fegefeuer, bringen würde. "Was sollen wir tun, Maisie?"

Brian bog nach links ab: nach Westen, da war er sich ziemlich sicher. In den seltenen Fällen, in denen sie auf ein Auto stießen, das in die andere Richtung fuhr, trat Brian auf die Bremse und bog ganz links von der Straße ab. Zweige kratzten an der Autotür, als der andere Fahrer vorbeifuhr. Seine Hände waren steif vom Ergreifen des Rades, und die Anspannung in seinen Schultern ließ seinen Kopf schmerzen. Maisie war leise auf dem Rücksitz.

"Alles in Ordnung, Mais?"

"Wir werden bald da sein."

"Du bist mein bester Copilot, Mais."

Die Straße schlängelte sich nach Norden und schließlich nach Westen. Orangefarbene Zapfen und Erdbewegungsmittel ersetzten die gestapelten Steinmauern, und sie gingen wieder auf die Hauptstraße oder eine Hauptstraße über - es war unmöglich, eine von der anderen zu unterscheiden.

Sie kletterten, fuhren durch sanfte, aber immer höher werdende Hügel, und Brian bemerkte gelegentlich das graue Meer zwischen den Gestrüpp von schrubbigen Bäumen, die die rechte Straßenseite säumten. Die Sonne stand tiefer am Himmel und schlug mit den Augen auf. Er spielte mit der Sonnenblende, aber er konnte das dünne Ding nicht richtig positionieren. Die Straße bog nach links ab, was für eine vorübergehende Erleichterung sorgte. Er schätzte, dass sie eine Stunde von Ventry und Nora entfernt waren. Sein Magen fühlte sich an, als wäre er mit kleinen Fischen gefüllt, die verzweifelt hüpften. Er konzentrierte sich darauf, seine Atmung zu verlangsamen und seine geballten Hände und Schultern zu entspannen.

Der saure Sauermilchgeruch von Erbrochenem wehte vom Rücksitz. Brian riss am Lenkrad und hielt am Rande der schulterfreien Straße an. Maisie weinte, streckte die schmutzigen Hände aus und starrte auf ihre nassen, stinkenden Klamotten.

"Maisie, es ist okay, Baby. Es ist nicht deine Schuld. Ich hätte dich nicht so lange im Auto lassen sollen. Komm her."

Er schnallte sie ab und versuchte, den Sicherheitsgurt aus dem Schlamassel zu halten, und hob sie aus dem Auto. Sie stand im Schutz der Autotür und wischte sich die Hände an seinem Pullover ab, während er in ihrem Koffer nach sauberer Kleidung suchte. Ein Auto bog um die Kurve und bog um einen schmalen Rand aus.

"Wir können nicht hier bleiben, Mais. Steigen Sie ein und wir werden einen sichereren Ort finden, an dem Sie anhalten und sich umziehen können. "

Er schnallte sie auf den Beifahrersitz und verstellte den Schultergurt unter ihrem Arm. Ihre Beine streckten sich direkt zum Armaturenbrett. Auf der schmalen Straße machte er eine Kehrtwende von fünf Punkten und bog in einen Kuhpfad ein, der die Bürste zu ihrer Linken kreuzte. Sie stießen die einzelne Schotterstraße hinunter zur Einfahrt eines Feldes, auf dem Brian Maisie mit streifigem Gesicht und stinkendem Gesicht abstellte und herausholte.

Brian säuberte Maisie so gut er konnte mit einer Flasche Wasser und seinen eigenen sauberen Hemden für Waschlappen. Er wickelte ihre schmutzigen Kleider mit seinen nassen, schmutzigen Hemden in ein Bündel.

Ein brauner und weißer Hund trabte vorbei, gefolgt von einem hüpfenden schwarzen und einem älteren Mann, der sich auf einen Spazierstock stützte.

"Ist schon okay", sagte Brian, als Maisie zögernd ihre Hand streckte, damit der Hund schnüffelt.

Der alte Mann nahm Brians Arm voll verschmutzter Kleidung und Maisies zerzaustes Outfit in sich auf, das Suzanne ausgesprochen hätte. Er nickte, ging weiter und rief über die Schulter: "Komm, trink eine Tasse Tee und mach dich sauber."

"Das ist sehr nett von dir, aber wir müssen wieder auf die Straße."

Der alte Mann hob die Hand über die Schulter, ohne sich umzudrehen, und winkte sie an.

Maisie fing an, den Hunden zu folgen, und Brian folgte ihm widerwillig und warf einen Blick auf die untergehende Sonne. Aus zweieinhalb Stunden war irgendwie vier geworden. In wenigen Minuten würde es dunkel sein. Es wäre zu spät, an Noras Tür zu klopfen oder sogar anzurufen. Er würde ihr Haus finden, wenn er jemals ihr Haus finden würde, dunkel und still, und nach alledem würde er wegfahren müssen, ohne sie zu sehen.

Er hatte gedacht, dass es vielleicht ausreichen würde, ihre Stadt oder ihr Haus zu sehen. Auf einer Straße spazieren zu gehen, die ein Teil von ihr war
mories. Aber das würde überhaupt nicht reichen. Er konnte jetzt sehen, dass nichts weniger als sie zu sehen, sie zu berühren, ihr erneut in die Augen zu schauen, ihn möglicherweise befriedigen konnte. Deshalb hatte er Edinburgh einen Tag früher verlassen und seine Frau zurückgelassen. Nicht um Noras Stadt, einige Häuser und Bäume zu sehen, sondern um Nora selbst zu sehen, was auch immer das brauchte und was auch immer es bedeutete.

Der alte Mann führte sie durch eine Seitentür in ein kleines Wohnzimmer voller Möbel.  »Kathleen«, rief er,  »sehen Sie, was Coco auf der Straße gefunden hat. Wirst du eine Kanne Tee aufsetzen? "

Kathleen entpuppte sich als Schwester und nicht als Ehefrau des alten Mannes, der sich endlich als Tommy vorstellte. Nach einer kurzen Debatte darüber, ob Brian ein Glas Bailey's oder Portwein geben sollte, war er, obwohl er darauf bestand, dass es ihm gut ging und er keine Erfrischungen benötigte, auf eine Couch gestellt worden, die zwischen einem Bücherregal und einem kleinen Fernseher eingeklemmt war, ein Glas Portwein in seinem Hand. Maisie war von Kathleen abgewaschen und verwöhnt worden und saß nun auf einem Stapel Bücher am Tisch und pustete in eine Tasse großzügig gesüßten Tee.

Brian nippte an seinem Hafen und beschrieb ihre Bemühungen, nach Ventry zu gelangen, den Umweg und seine falsche Wendung.

"Das sind die Verbesserungen auf der Dingle Road", sagte Kathleen. "Sie müssen den Conor Pass nehmen, aber warten Sie am besten bis zum Morgen. Die Straße ist eng und kurvenreich und diese kleine Dame scheint sich nicht um unsere Landstraßen zu kümmern. "

"Und werdet ihr zwei in Ventry bleiben?", Fragte Tommy.

Brian hatte eine momentane Vision von einer Nora, die die Tür zu einem warm beleuchteten Cottage öffnete, in dem ein Torffeuer brannte